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首頁> 人文社科館>人文科普>科學百科> 五十億年的孤寂: 繁星間尋找生命

五十億年的孤寂: 繁星間尋找生命

Five Billion Years of Solitude: The Search for Life Among the Stars

出版品牌:八旗文化

作者:李.比靈斯 Lee Billings

譯者:唐澄暐

ISBN:9789869423113

出版日期:2017-01-25

定價:NT$  380

優惠價:NT$342

內容簡介 |

五十億年的孤寂》不僅是外星球探索的入門,

也是地球與地球上生命的傳記,

更是系外行星學如何成長的抑揚頓挫的一段故事。

 

「每次你們抬頭看著那兒,」她會說,「那裡的某個人可能也正回望你。」

五十年來,為了尋找外星生命,幾代天文學家耗盡畢生研究之力,

將望遠鏡朝向系外星系,冀望找到更多類地行星,其上有類似於我們的智慧生命……

本書記錄了科學家想要打破人類孤寂感的無盡追尋,以及永恆的探問

46億年來,地球這顆充滿生命的行星在寂靜浩瀚的宇宙裡,始終孤單存在。為了打破這種孤寂的局面,過去幾十年來,天文學家成為行星獵人,尋找宇宙中的其他生命或文明,將望遠鏡朝向幾百萬年之遙的恆星,為了是要找到跟地球條件相似的類地行星。他們相信(或期待),在這些系外行星當中,一定至少有一顆行星如另一顆地球般確實存在,那麼尋找到如同我們人類一般的智慧生命,便不再希望渺茫。

科學記者李比靈斯,藉由深度訪談尋找系外行星這領域第一線的天文學家,探索這股「系外行星熱潮」。在這場探索旅程中,不僅描繪刻畫了近五十年行星天文學的發展輪廓,也探究了這些窮盡一生尋找繁星間的生命,投資與報酬卻不成比例的天文學家,他們執著追夢,以及失望和希望不斷交替的動人故事。

1950年代,美國國家無線電天文台天文學家德雷克,首次發想將碟型天線指向兩個像太陽的鄰近恆星,想要聆聽來自宇宙的偵測訊號;1990年代以來,號稱行星獵捕團隊的新一代天文學家,透過定期偵測,尋找類似地球在恆星適居區範圍內的系外行星蹤影。2006年取得麻省理工學院終身教授職的莎拉.西格爾,致力於開發系外行星探測衛星外,也持續在太空科學領域前進,致力於將人類送入太空。

經過五十年的空等,八十一歲的德雷克還是說:「現在這房間裡可能就有來自其他星球的訊息通過,就從你我身上穿過去。如果我們擁有架設合宜的正確接收器,我們可以偵測到它們。我現在想到這還是會發抖。」

行星獵人代表天文學家馬西,在數百、數千顆類地行星發現,媒體和人們都不再賦予關心時仍說:「只是偵測到這種行星,並不會顛覆天文物理學或行星科學。真正的要緊事是,……我們只是從恆星收集光子,就可以推論出行星的存在,以及它的尺寸、結構和未來。這真的太瘋狂了。」

而莎拉.西格爾經歷喪夫之痛後,她立下了一個心願,不管是她的兒子或者未來的孫子,她一定要和他們一起,站在她小時候第一次看到繁星的天空而下定決心成為天文學家的華登湖畔漆黑夜空下,指向一個明亮的光點告訴他們,那顆恆星有一個像極地球的行星。「每次你們抬頭看著那兒,」她會說,「那裡的某個人可能也正回望你。」

三代科學家動人的故事,說明了人類想要打破徹底的孤寂,想和宇宙深處某個類似我們的智慧生命溝通的強烈渴望。

此外,本書書名《五十億年的孤寂》還有另一層意義。50億年指的是地球生命的壽命。如無意外,有一天太陽會停止發光,地球上的生命也會跟著結束。在地球於45億年前形成後不久,生命就開始在此萌生,而目前的估計推測,地球還有五億年的好光景。

作者簡介 |

比靈斯(Lee Billings

科學記者,他的文章見於《自然》(Nature)、《新科學人》(New Scientist)、《大眾技術》(Popular Mechanics)以及《科學人》(Scientific American)等雜誌。目前居於紐約,本書為第一本個人著作。

書摘 |

第一章  探求壽命

在加州聖塔克魯茲(Santa Cruz)附近的一座山丘上,一間色彩與週遭樹林相同的平房,座落在紅杉林中。屋旁的矮小橘樹邊,有三間可控氣候的溫室,修剪整齊的後院草皮上,一個衛星碟型天線迎著天際。陽光透過鈷藍彩玻璃照進客廳,把海藍色的陰影灑在豪華沙發上那老人的臉龐。法蘭克.德雷克(Frank Drake)就這麼帶點鬱藍色。他向後靠,調整了他臉上的雙焦點大眼鏡,雙手交疊放在肚皮上,開始評價他所選擇的科學領域SETI,也就是地外文明搜尋計畫的失敗命運。

        「事情漸漸慢下來了,從幾方面來看都對我們的處境不利。」德雷克低聲說。「這些日子以來,資金就是不到位。而且我們全都老了。很多年輕人說要加入計畫,但後來發現這裡沒有工作缺。沒有公司會想聘人來尋找外星生命。大多數人也不認為這行業有什麼利益可圖。人們之所以缺乏興趣,是因為他們並不了解,就算只是一個簡單的發現,也代表了某些意義。發現地球上的人類並不孤單,是多麼有價值的事情啊!」他搖搖頭,陷入沙發更深處。

        除了多了些皺紋和體重,八十一歲的德雷克和半個多世紀前,他才剛開始進行當代第一個SETI計畫時的年輕模樣,沒有什麼差異。1959年,德雷克是任職於西維吉尼亞州綠岸(Green Bank)美國國家無線電天文台(NRAO)的天文學家。當時他只有二十九歲,能幹、充滿熱情,卻有老練政治家的平靜自持及滿頭銀髮。某天工作時,德雷克想知道該處新建的八十五呎(二十六公尺)寬碟型天線有多大能耐,便對這天線的敏感度和發射能力做了簡易計算,接著帶著愈來愈雀躍的心情重新檢查一次。他的計算顯示,若十幾光年外有一顆繞著恆星轉的行星,上面同樣有一個八十五呎寬的天線,就能傳出讓綠岸這種天線可以接收到的訊號。想要終結地球在宇宙間的孤寂,只需在正確時間將天線望遠鏡指向天空中正確的方位,然後聆聽正確的無線電頻率即可。

        「那時這想法是如此真切,到現在也還是很真切。」德雷克告訴我說。「現在這個房間裡,可能就有來自其他星球的訊息通過,正從你我身上穿過。如果我們的接收器架設合宜,就可以偵測到它們。直到現在,只要想到這個,我還是會發抖。」

        過不了多久,德雷克就與他在天文台的上司討論這個瘋狂的展望。他們給了他一小筆經費,讓他進行一項簡單的研究。1960年春天,德雷克將八十五呎天線指向兩個如同太陽般的鄰近恆星──天倉五(Tau Ceti/鯨魚座τ星)和天苑四(Epsilon Eridani),企圖尋找朝地球傳送訊息的外星文明。德雷克用李曼.法蘭克.鮑姆(Lyman Frank Baum)知名系列童書中,統治奧茲幻想王國的公主之名,稱這次行動為奧茲瑪計畫(Project Ozma)。「與鮑姆一樣,我也幻想遠方有一個王國,裡頭住滿陌生而異樣的生命。」日後他如此寫道。

        然而,奧茲瑪計畫記錄下來的只有星際間的寂靜,但還是激勵了一整個世代的科學家和工程師開始認真思考,該如何發現可能存在在其他恆星周圍的科技文明,並與它們聯絡。多年來,天文學家使用世界各地的無線電望遠鏡,進行了數百次的搜索,並透過數百萬個窄頻無線電波頻率,仔細檢查數千顆星星。但當中沒有一個能證實外星生命或是其他高智慧或科技文明的存在。宇宙的沉寂仍未打破。所以超過五十年來,德雷克和他的追隨著除了科學家身分,還扮演了推銷員的角色。為了這個學門的存續,SETI團隊尋找資金來源,幾乎和尋找外星訊號一樣熱烈。

        各國政府早期對這領域相當感興趣──SETI一度是冷戰時期美蘇眾多科學競技場之一。有什麼比「成為人類與另一宇宙文明的交流大使」更好的宣傳呢?星際溝通又可能會得到並開發怎樣的無價知識呢?1971年,NASA某個頗具聲望的委員會總結,要在距離地球一千光年內的恆星中全力尋找來自外星的無線電波,需要成陣列的巨型無線電望遠鏡,收訊所需範圍介於三至十平方公里間,造價更高達一百億美元。政客們和納稅人對此造價感到猶豫不決,自此SETI日漸受到冷落,如此持續多年。幾十年來他們的研究成果寥然,早已缺乏又變化不定的SETI聯邦補助款也日漸減少,因此當NASA在1992年開啟了新的SETI計畫時,一絲生機似乎浮現,但國會的強烈抵制終讓該計畫在隔年關門大吉。自1993年起,美國聯邦政府再也不曾撥一塊錢給恆星無線電波訊息搜尋計畫。

        而德雷克和其追隨者早就因為對於未來的不確定性,在1984年組成了一個非營利研究組織「SETI研究所」(SETI Institute),方便用來對公私部門募得財務資助。總部位於加州山景城的SETI研究所,靠著研究經費,以及矽谷那些異想天開的科技新貴提供的私人捐款,在1990年代中期開始茁壯成長。德雷克從研究所成立初始,就一直擔任所長直至2000年,在千禧年交際的數年後積極展開活躍的退休生涯。

        2003年,該研究所得到微軟共同創辦人、億萬富翁保羅.艾倫(Paul Allen)贊助的兩千五百萬美元,在舊金山北部一百八十五英哩(二百九十八公里)的碗狀沙漠谷地裡,建造一套創新的觀測器材──艾倫望遠鏡陣(ATA)。他們這次建造的不是數目較少的巨型(也天價)碟型天線,而是透過建造更多小型碟型天線來省下經費。德雷克帶頭進行了ATA的大部分設計工作。三百五十個六公尺的碟型天線,就像單一個極敏感的無線電望遠鏡般共同運作,在一塊將近有滿月五倍大的天域中,監視範圍廣大的各種頻率。艾倫所贊助的幾千萬美金,加上其他來源的兩千五百萬美金,足以建造ATA的頭四十二個碟型天線,並於2007年完成。ATA的可觀經費除了來自加州政府外,還包括聯邦政府撥給加州大學柏克萊分校「無線電波天文學實驗室」(Radio Astronomy Laboratory)的研究補助金;該單位與SETI研究所共同運作ATA。雖然ATA僅部分完工,但已運作順利,足以支撐SETI本身的工作,以及為數可觀的非相關天文研究。ATA每年運作的預算大約是兩百五十萬美金──至少在2011年贊助短缺使整個設施強迫冬眠前都是如此。

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詳細資料 |

書籍代號:0UAL0015

商品條碼EAN:9789869423113

ISBN:9789869423113

印刷:

頁數:336

裝訂:平裝

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