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創始之書三部曲2:生命之書守護者(上)

The Books of Beginning2:The Fire Chronicle

出版品牌:野人文化

作者:約翰.史蒂芬斯 John Stephens

譯者:王心瑩

ISBN:9789865830779

出版日期:2014-01-02

定價:NT$  220

優惠價:NT$198

內容簡介 |
美國《校園圖書館期刊》「今日選書」推薦
 
三個【創始之書】的守護者
《時空之書》已帶領他們通往魔法之路
還有哪些不可能的任務等待他們?
 
凱特、麥可、艾瑪做夢也沒想到,皮姆博士將他們送回環境惡劣的孤兒院「愛倫坡之家」。他們原本以為能夠平安無事地生活,但好景不常,尖叫鬼又找上門。為了保護其他院童不受傷害,凱特使用《時空之書》將尖叫鬼帶走,自己卻回到1899年的紐約,魔法世界將與正常世界分離的前夕。
 
麥可與艾瑪則在千鈞一髮之際,被皮姆博士救出,來到魔法師雨果的地盤。雨果告訴他們在一封古老的信件上,寫著幾千年前,有一支守衛團從埃及帶走另外一本創始之書——《生命之書》——並將它藏在祕密地點,等待守護者出現。
 
根據雨果的線索,皮姆博士帶著麥可、艾瑪找到畫有守衛團符號的墓室。墓室裡沒有文字或地圖,只有一副骷髏和裝有不知成分飲料的陶罐、玻璃瓶、金屬瓶。
 
這三瓶飲料跟《生命之書》有什麼關連?是誰派尖叫鬼來抓三姊弟?向來形影不離的三姊弟還有機會團聚嗎?
 
【系列特色】
★專為青少年書寫的人生入門書
作者約翰.史蒂芬斯表示:「孩子們閱讀我寫的書,幾乎就像是閱讀人生的入門書。青少年是一段困惑而害怕的時期,他們正在尋找青少年的好榜樣。這正是我認為這系列故事能夠做到的。」
★透過閱讀小說培養團隊精神
【創始之書三部曲】的三位主角雖然不會魔法,但他們與小矮人、巨人、皮姆博士、小精靈等夥伴合作,一起解決難題。讀者可從中學習欣賞他人的優點,讓團隊的成員各自發揮專長,最後達成使命的團隊精神。
透過閱讀體會家庭與友愛手足的價值
【創始之書三部曲】系列的主題是雖然是魔法史詩,但故事的架構是家庭團圓的故事。小說中的孩子們展現了忠誠、勇氣和信任等特質,這些也是人們維繫一個家庭所必須具備的要素。
 

得獎推薦

《出版家週刊》
 
《時空之書守護者》的粉絲會發現《生命之書守護者》很多部分都太棒了:以冒險故事帶領的情節、到處散布各種有趣而嚇人的時刻,加上史蒂芬斯以非傳統的奇妙角度描繪托爾金式的巨龍、小矮人和小精靈,在在都會讓讀者感到新鮮有趣。
 
 
 
「常識媒體」組織(Common sense media
 
《生命之書守護者》不時出現撼動人心的英雄氣概與勇氣、意想不到的故事轉折和趣味幽默。……
 
書中穿越時空的元素與夢境般的氛圍,對於準備好要閱讀這類驚悚冒險故事的讀者來說,正是這一切吸引他們興味盎然地沉迷其中。
 
 
 
「兒童閱讀」網站
 
《生命之書守護者》讓人深深著迷,無論讀到這本書的哪一部分,時間似乎都變得靜止不動,等回過神來,往往已讀了一百多頁。所以,買一本吧,準備好進入這場精采冒險!
 
 
 
《學校圖書館期刊》
 
第一冊的粉絲肯定不會失望,而且會急著想看下一冊。《時空之書守護者》寫得非常好,而《生命之書守護者》寫得更好。
 


《柯克斯評論》
 
略顯叛逆的幽默對話和神氣活現的冒險故事,交織成這個迷人的幻想故事。
 
 
 
英國《衛報》
 
十個人之中有九個人……會把原本正在讀的書放下,拿起這一本。
作者簡介 |
約翰.史蒂芬斯(John Stephens),美國維吉尼亞大學藝術設計碩士。目前是美國知名電視影集製作人、編劇,曾參與的影集包括:「花邊教主」(Gossip Girl)、「玩酷世代」(The O.C.)與「奇異果女孩」(Gilmore Girls)。
史蒂芬斯生長在有三個小孩的家庭,與大姊、小妹感情深厚。有一回,當史蒂芬斯盯著舊照片時,他突然有個靈感:如果世界上有一本可以帶人回到過去的相簿,那麼他就可以重溫兒時的快樂時光。這個靈感引發他撰寫第一部小說作品【創始之書三部曲】系列。史蒂芬斯將自己化身為小說中喜愛小矮人的麥可,像小時候一樣,與大姊、小妹一起探索世界,到處冒險。
 
 
譯者簡介 |
王心瑩,夜行性鴟鴞科動物,出沒於黑暗的電影院與山林田野間。日間棲息於出版社,偏食富含科學知識與文化厚度的書本。

 

譯作有《我們叫它粉靈豆——Frindle》、《女孩的In發明》、《迷戀音樂的腦》等,並曾參與【魔法校車】、【魔數小子】、【瘋狂科學俱樂部】、【波西傑克森】和【熊行者】等系列書籍翻譯。
書摘 |
每往前走一步,麥可都覺得空氣似乎變得更冷,彷彿他們正往某種海流深處走去;走到拱橋的最高處時,麥可看見島嶼的輪廓由黑暗中隱隱浮現,海水的強烈鹹味也開始與另一種氣味混合在一起,那是古老土壤和事物碎屑的氣味,代表著死亡與腐敗。到了橋的另一端,麥可和艾瑪跟著巫師通過另外兩名石頭守衛,正式踏上死亡之島。
皮姆博士舉起手。「稍等,我確定一下方位……」
孩子們瑟瑟躲在他身後,幾乎不敢呼吸。麥可站在這個地方,沒辦法感覺出島嶼究竟有多大。大量的墓碑和陵墓(有些陵墓足足有三、四公尺高,頂上站了個石頭人形,頭頂覆著殘雪)一個挨著一個,中間只留狹窄的通道可供通行。麥可覺得眼前的景象宛如一個古老的蓊鬱森林,四周一片黑暗,他只能靜靜看著。
等待的時候,麥可伸手到他的袋子裡,緊張地檢查每一件東西:日記本、鋼筆、鉛筆、摺疊小刀、指南針、照相機、羅比國王的徽章、《小矮人文集》和口香糖。確定每一樣東西都在各自的定位後,他伸手撫摸胸膛,感受硬硬的玻璃珠掛在脖子上。感覺已經像是他身上的一部分。
一朵雲飄過,月亮投射出蒼白、神祕的光線,在一堆堆殘雪上反射出光芒。
「往這邊走,」巫師說,「跟近一點。」然後他邁開步伐,穿越墓碑林。
麥可和艾瑪只能緊跟在後面。皮姆博士以平常的輕快步伐,沿著只有他看得出來的之字形路徑向前走。三人小組向前行進時,一個個墓碑迎面逼近,讓路徑顯得更黑暗、更狹窄。麥可很擔心他或艾瑪會走丟了,而且巫師可能根本不會注意到,只是自顧自地繼續前進,徒留他們兩人在擁擠的墓石間獨自迷途遊蕩。
「皮姆博士,」他不得不再問一次,「我們到底在這裡做什麼啊?」
「而且,你不能稍微走慢一點嗎?」艾瑪說,「你的腳,就好像,比我的腳長了一百倍。」
「容我致歉。看起來,也該解釋一下為什麼帶你們來這個鬼氣森森的地方。當然啦,你們還記得阿格儂博士找到的信吧?那位買豬的商人提起他來到馬佩沙,遇見一個發高燒的男人,那男人談起很久很久以前的事,他和其他人曾經帶一本偉大的魔法書離開埃及?」
「是啊,而且他想做一張地圖,」麥可說著,一邊急急穿越一塊墓碑,忍不住低低哀叫一聲,「我是說,那個生病的傢伙。」
「小伙子,完全正確。我們不知道後來發生什麼事。那個生病的男人死了嗎?他有沒有成功做出地圖?接下來的故事需要我們好好發揮想像力。」巫師停下腳步,讀著一塊墓碑上的碑文,接著又往另一個方向前進。「如果生病的男人康復了,並離開馬佩沙,那麼我們就無法找到他和他的地圖。他離開的方向有一百萬種可能性,也可能碰上一百萬種命運。可是,我們不妨假設生病的男人真的病得很重,不妨假設他死在馬佩沙。如果真的是這樣,這個島就會是他埋葬的地方。」
「等一下,所以你認為,那張地圖跟著他一起下葬?」艾瑪說,「而且,你還是走太快了啦。」
「這是我想出的論點。而我猜想,你們爸媽也得到這樣的論點。」
「好吧,」麥可說,「不過,我們還是不知道他的名字啊。我們不可能繞來繞去,把所有的墳墓挖開,直到找出他為止吧!」
「對啊,」艾瑪說,「那豈不是要挖一輩子。」
「那樣做一定是錯的。」麥可說。
「對啊,」艾瑪說,語氣有點不確定,「也是啦。」
麥可很氣皮姆博士沒有早一點告知整個計畫,害他不能指出這種顯而易見的錯誤,例如要尋找某個不知道有沒有在幾百年前死掉的無名男子的墳墓!讓他們浪費了大把時間。真的是耶,身為家中老大,他有權利批准所有的……
「我認為就是這個墳墓。」皮姆博士說。
「什麼?」麥可說。
「我認為,這就是我們要找的墳墓。」
巫師站在一個長方形的石頭墓室前。它大約有兩公尺長、一公尺寬,突出地面約一點多公尺高,就麥可看來,它與先前經過的任何一個墳墓並沒有什麼差別。
「這麼簡單啊。」艾瑪說。
「可是,」麥可說,「你怎麼知道?」
「這個島的不同區域開發於不同的時代,買豬商人的信件日期標示為十八世紀的最後二十五年,那會讓我們要找的死者葬在這一區。」巫師揮動手臂畫了個半圓。「我以為得要花一點時間才找得到,不過看來我們還滿幸運的。」
「可是,你怎麼知道,這一個就是『他的』墳墓呢?」麥可提出質疑,「我們還不知道他的名字啊。」
「小伙子,」巫師說,「我們不需要知道他的名字。我們有這個。」
他作勢要他們靠近墳墓。在墓室石頭蓋板的正中央,透過結冰的表面看進去,雕刻了三個環環相扣的圓圈。後來麥可把這個圖案畫到日記本上。
「那是什麼啊?」艾瑪問道。
「我已經超過兩千年沒有看過這個東西了。」巫師回答。他說話的時候伸出手,以一根手指沿著那個圖案畫圓圈。「很久以前,早在亞歷山大大帝對拉科提斯城發動攻擊、造成『創始之書』散落和消失之前,那三本書收藏在拉科提斯城中央的一個高塔底下。製作出這三本書的魔法師們設立了守衛團,一群驍勇善戰的戰士們發誓以他們的生命保護那三本書。」
「等一下,我想起來了!」麥可大喊,「伯爵夫人對我們說過那個守衛團!」
巫師點點頭。「就如你所知道的,拉科提斯城覆滅的時候,我自己帶著《時空之書》逃走,後來委託給劍橋瀑布鎮的小矮人幫忙保管。」
麥可點點頭,對巫師的選擇表示贊同。
「我一直猜想,守衛團至少帶了其中一本書逃出來,但是這麼久以來,我不斷尋找,卻找不到任何線索指出失蹤的兩本書,也找不到守衛團的下落。就這樣,直到現在。這個……」他把手掌平貼在墓室上,幾乎把三環圖案完全遮住,「就是他們的標誌。」
麥可太興奮了,一顆心怦怦跳個不停。他決定,這一次就原諒巫師沒有遵行「家中老大程序」吧。
「假如阿格儂博士找到的信是可以信賴的,」皮姆博士繼續說,「而這就是那個發燒男人的墓,那麼我們也許可以猜測,守衛團確實搶救出其中一本書。現在問題則是:我們這位夥伴有沒有畫出一張地圖?如果有,地圖是不是還在這裡?或者你們爸媽拿走了?只有一個方法可以得到答案。」
「你的意思是說,」麥可說,「我們必須打開這個墓?」
「恐怕是喔。」
「那個死掉的人,」艾瑪說,「他不會變成殭屍或之類的,對吧?」
「我認為機會非常低。」
「說到會不會碰見山怪時,你也是這樣說。而你猜怎樣?我們……」
「親愛的,他不會變成殭屍。我保證。」
巫師請麥可和艾瑪走到墳墓的一端,他自己則站在另一端。
「記住,雙腳站穩再抬起來。」
「皮姆博士,」麥可說,「這是實心的石頭耶,一定有一千磅那麼重吧。」
「麥可還滿虛弱的,」艾瑪說,「我會出大部分的力啦。」
麥可本來打算抗議一番,但巫師打斷他的話。
「我有個預感,它不像看起來那麼重。準備好了嗎?一……二……三!」
出乎麥可的意料之外,石板很容易就抬起來了。
「果然是這樣,」巫師說,「小心你們的手指和腳趾。」
他們讓石板靠在墳墓的側邊。
艾瑪看著麥可。「別麻煩了,不用謝我喔。」
「噢,拜託!皮姆博士顯然……」
「嗯,這下有趣了。」
皮姆看著墳墓裡面,孩子們也湊過去。
「啊啊啊!」艾瑪嚇得尖叫,連忙後退。
石頭墓室的整個底部是一團黑漆嘛烏、不斷扭動的東西。麥可無法確定自己究竟看到什麼,那幾乎像是……
「老鼠!」
原來有好幾十隻老鼠。也許有上百隻。所有老鼠彼此扭打、亂抓,無毛的長尾巴揮來打去,灰褐色的身體扭動攀爬到彼此身上,雙眼則閃爍著寶石一般的黑色光芒。
「那些是老鼠耶!」麥可又說了一次。
「確實是。」
「不要光是站在那裡啊!」艾瑪大叫,「想想辦法啦!把牠們殺死之類的!」
「親愛的,為什麼要那樣做呢?」
「為什麼?你這是什麼意思,為什麼?牠們是老鼠耶!」
艾瑪全身僵硬,臉上流露出毫不掩飾的驚慌神色。麥可看得出來,他的妹妹非常害怕。但是這太不可思議了啊,他從來沒看過艾瑪害怕任何事,即使是一般人應該要害怕的東西也一樣,例如巨大的長毛蜘蛛之類的。有一次,一位野生動物專家帶了一大堆蛇、蜥蜴、蜘蛛到他們學校展示,走到半路上,一隻黃黑相間的巨型狼蛛逃脫出來,學生們驚聲尖叫、四處逃竄。然而,坐在教室的前排座位艾瑪,冷靜地拎起那隻蜘蛛,把它丟回玻璃盒子裡。
「告訴我,」巫師說,「你們有沒有注意到,那些老鼠有任何奇怪的地方?」
「唔……」艾瑪的聲音根本稱不上鎮定,「牠們還是活的,你不打算採取一點行動嗎?」
不過麥可想了一下子,然後說:「牠們很安靜。」
「完全正確,」巫師回答,「老鼠這麼多,應該會發出很可怕的吵鬧聲才對。還有一些事情是眼睛看不出來的。」
艾瑪嘟囔著說:「我快要吐了。」
巫師走向一棵樹,那棵樹生長在兩座陵墓之間,枝枒頗為雜亂,巫師伸手折斷一根長長的枯樹枝。麥可看著巫師把樹枝伸進那團不斷旋轉的灰色東西之中。結果完全出乎麥可的預料之外,樹枝居然直直穿過去了。
「那是一種幻覺,是為了不夠勇敢的入侵者所設計的。其實根本沒有老鼠,我隱約覺得這是騙人用的。」
艾瑪稍微走近半步。「所以……牠們不是真的?」
「完全不是真的。好啦,你們其中一個人應該要和我一起下去,而另一個人待在這裡,監視回到馬佩沙的路,萬一有人看見我們的話。」
「你是說,爬到老鼠洞下面去?」艾瑪問道,「你……」
「我去啦,」麥可很快地說,「艾瑪可以留在上面這裡。」
「非常好。」巫師說。然後他握著剛才那根樹枝,把它折斷成三等分,並把其中一根遞給艾瑪。
「在任何表面上摩擦這根樹枝,它就會冒出火焰。不過只有爬到下面來才可以使用喔,否則別人很容易就會看見你。」巫師看著麥可。「我先走。」
巫師抬起長腳,跨過石頭墓室的側邊。他的腳伸進那一大團動來動去的東西時,麥可和艾瑪看得既害怕又著迷。一時之間,那些老鼠似乎在腳的旁邊繞來繞去,接著他的腳掌就不見了,然後是大腿,以及胸膛,到最後,連他的一頭白髮也消失在那群老鼠之間。
孩子們獨自站著。麥可轉頭看著艾瑪。
「你穿得夠不夠暖?」
「嗯哼。」
「不要站在陵墓頂上,黑暗中真的很容易看見輪廓。」
「好。」
「而且聲音會傳很遠,所以我覺得你最好不要唱歌或吹口哨。」
「懂了。」
「喔,也不要盯著某一個東西看太久。看看某個東西,然後看旁邊,再回頭看那個東西。這是站哨的古老訣竅。」
「麥可……」
「怎樣?」
「我不會有事啦。你也要小心喔。」艾瑪抱了他一下。「我愛你。」
艾瑪放開他,麥可手足無措地站著,不知道該說什麼才好。
「去吧,」艾瑪終於說,「皮姆博士在等你。」
麥可點點頭,爬上墓室的側邊,深呼吸一口氣,讓自己的身體往下沉。
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詳細資料 |

書籍代號:0NSB0050

商品條碼EAN:9789865830779

ISBN:9789865830779

印刷:黑

頁數:224

裝訂:平裝

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