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繁榮的背後:財富如何形塑世界, 跨越千年的富饒之旅

The Birth of Plenty: How the Prosperity of the Modern World was Created

出版品牌:大牌出版

作者:威廉.伯恩斯坦

譯者:潘勛

ISBN:9789863414025

出版日期:2018-11-07

定價:NT$  650

優惠價:NT$585

內容簡介 |

貿易戰火升溫、經濟戰略角力、霸權地位博弈

現代經濟繁榮的演化,如何影響世界的權力天平

諾貝爾經濟學獎得主盧卡斯(Robert Lucas):

「一旦開始思考經濟成長的起源,你就很難再想別的問題。」

 

«年度商業圖書獎得主,最具權威性與洞察力的經典之作

«亞馬遜讀者五顆星好評盛讚:

「近二十多年來,所讀到最重要的一本書!」

 

 

●引發現代世界經濟騰飛的文化及歷史因素為何?

●世界經濟沉睡幾千年之後,為何突然活躍成長?

●英國與荷蘭,如何成為現代繁榮的誕生地?

●美國的軍力優勢是歷史偶然嗎?是否能持續下去?

●非西方國家動用的軍事及政治力量,能有多大效力?

金錢買得到幸福快樂嗎?從經濟史角度,在日漸富庶的世界裡,我們真能日益幸福嗎?

 

拜經濟史學家努力所賜,人類進步的量化像貌已逐漸清晰,並講述一個驚人的故事:一直到大約一八二○年,世界人均經濟成長仍近乎零。自一八二○年後,近代大多數的人享有史無前例的繁榮富足生活。為什麼是在那個時代,世界經濟突然爆發成長?伯恩斯坦告訴我們,決定一國長期繁榮及其未來的是它的制度,而非它的天然資源或文化遺產,更不是它的權力或軍事本領。而那些制度分別是,財產權、科學理性、強大的資本市場及有效率的通訊運輸──

 

【財產權】

假設你的工作所得、發明成果,會毫無預警地被政府、罪犯或寡斷勢力霸道沒收,你還會想努力工作或積極創新嗎?

→財產權受保障,能驅動創造力,「沒有私人財產就沒有自由社會。」

 

【科學理性】

假設當你真誠進行知識探究,卻會因為政府及宗教獨裁的暴力,將自身人命、財產置於險地,你還會有意願挑戰自己的假設猜想嗎?

經濟進展端賴「點子」能發展及商業化。科學理性允許自由地創新,不用擔心被處罰。

 

【資本市場】

假設你有雄心壯志,也有傑出的方案點子想創業,卻沒有有效率的資本市場可以融資,你仍會想要投入研發嗎?

沒有外來的可觀資本,經濟不可能成長。資本市場提供資金,給人們追求願景。

 

【通訊運輸】

假設你的產品,不能快速又便宜地交到消費者手上,甚至根本沒辦法讓消費者「知道」這項產品,因成本早已吃掉利潤,你會願意繼續生產嗎?

運輸通訊讓思想及產品能有效傳達,使創新不會枯萎。

 

哪怕只缺少其中一項因素,都會危及經濟進展及人類福祉。一國財富安放在平台上,平台的四腳只要被踢掉一隻,就會傾倒。要判斷那四項基本要素,哪一項對國家開發最重要,就好比問,麵粉、糖、酥油還是雞蛋,哪一個才是蛋糕最關鍵成分──四項都重要,大家互補。

 

而缺乏四項要素的國家,如:十八世紀碰到英國海軍封鎖的荷蘭;沒有財產權的共產國家;沒有資本市場及西方理性主義的中東很多地區,或非洲很多地方,便如我們所見,無法富足繁榮。但繁榮為何重要?假如西方的世俗成功,沒能替公民買到一絲絲幸福,遑論人生或精神的充實,那麼經濟成長有什麼用?本書也將探討財富及幸福之間的相關性。

 

掌握世界興衰的重大脈絡,

辨析財富及權力如何移轉分配,形塑我們的生活樣貌。

理解人類共同身世,才能洞悉未來趨勢──

現代人清晰思考世界的必讀經典。

 

本書收錄大量相關數據圖表,輔以繪畫插圖,將社會學、經濟學、歷史學、政治學、天文科學等知識融會貫通,敘事精采,讀來逸趣橫生。全書區分為三部:首先,書中探討經濟成長的原動力;第二,描繪這些原動力如何在各個國家演繹;最後,把焦點放在現代世界爆炸般的經濟成長,有哪些社會學、政治及軍事面的非凡影響。藉著檢驗世界為何繁榮,便能更好地預測世界將走向何方。

 

 

名人盛讚推薦

 

「生動有力──適時地巡禮過現代世界經濟史,寫得令人信服。」──《出版者周刊》(Publishers Weekly)

 

「內容充實,極其流暢易讀……不可思議的成功傑作!準備好備受驚豔吧!──約翰.柏格(John C. Bogle),「領航投資」創辦人

 

「讀來極為暢快。寫得才華洋溢,旋風般敘述現代世界如何形成。」──蘇西斯(William Schultheis),《咖啡館投資哲學》作者

 

「《繁榮的背後》是本罕見的成就,結合了學識、洞見、同理,及實用建議。每個投資人都應該讀本書,因為它讓你理解風險對報酬的意義;非專業投資者也該讀本書,感受它所蘊藉的人文觀及文化視野。伯恩斯坦博士彷如經濟史界的米開朗基羅。」──安德魯.艾倫塔克(Andrew Allentuck),《環球郵報》記者

 

「這本書就像是個不可多得的放大鏡,照徹、使我們理解今日這複雜的世界。」── 彼得.伯恩斯坦(Peter L. Bernstein),《與天為敵──人類戰勝風險的傳奇故事》作者

 

「非常生動好讀!一個又一個有趣的故事篇章,映現作者活潑及精力充沛的心靈。」──大衛·沃爾什(David Warsh),網路週刊《Economic Principals》創辦人

 

「伯恩斯坦的洞察力和黠慧,讓經濟史讀來引人入勝且娛樂性十足!」──约翰.J.奧斯蘭德(John J. Oslund),《明星論壇報》記者

作者簡介 |

威廉.伯恩斯坦

財經及貿易史作家、理財顧問。擁有醫學博士學位,鑽研投資多年,被各地投資散戶讚譽為投資界的「草莽英雄」。他為獵戶座電影公司及知名投資網站EfficientFrontier.com創辦人及效率前緣顧問公司(Efficient Frontier Advisors)董事長。他的文章遍及許多重要平面媒體,如《華爾街日報》、《霸榮周刊》、《Money》及《富比士》。著作有:《貿易大歷史》、《投資金律》、《投資人宣言》等。

譯者簡介 |

潘勛

國立台灣大學外國語文學系畢業,台灣師範大學翻譯研究所肄業,彰化師範大學翻譯研究所研究生。曾任中國時報國際新聞中心的撰述委員。譯有《貿易大歷史》、《偉大的貪婪》、《野心時代》等書;合譯有《理性選民的神話》、《西方憑什麼》、《世界是平的》等書。

目錄 |

自序 繁榮的誕生

          

導論 人類命運的爆炸性變革

 

I 繁榮泉源

 

第一章 財富的前提

 

第二章 神聖的財產權

 

第三章 理性與科學的啟蒙

 

第四章 資本、市場與霸權

 

第五章 動力、速度與訊息之光

 

  • 經濟成長的綜合成分

 

II 各國案例

 

第七章 繁榮先驅:荷蘭及英國

       

第八章 後起之秀:法國、西班牙及日本

       

第九章 墊底國家:阿拉伯世界、拉丁美洲

               

III 未來展望

 

第十章 上帝、文化、貪欲與快樂水車

       

第十一章 大交易

               

第十二章 財神與戰神:贏家的詛咒

       

第十三章 成長會結束嗎?

 

第十四章 繁榮的未來:何時、何地、何方

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書摘 |
  • 財富的前提

 

繁榮的四大根基

 

大約始於一八二○年,經濟進展的步伐顯著加快,讓世界變成更好過活的地方。發生了什麼事?答案是,科技創新前所未見地大爆炸。我們杜撰一個小學校童,要他定義工業革命,他應該會回答,「一七六○年,有一波新奇玩意兒橫掃全英倫。」這位男孩說對了一些東西。新科技正是人均經濟成長的發動機。沒有新科技,生產力及消費力不會成長。那麼由首要原則出發,問題可以這樣問:「研發新玩意兒,需要什麼條件?」答案有四個:

 

一、財產權。發明家及技術工人必須確保,他們的勞動成果,不會被政府、罪犯或寡斷勢力霸道沒收。「確保一個人能保有自己大多數正直所得」是萬權之母。請注意強調的是「大多數」。財產權從來不是絕對的。即使在最講求經濟自由的政府,如新加坡及香港,都還要課些稅、行使某種形式的徵用權、局限某些經商自由。或與此類似地,也可以比封建或社會主義國度更微妙地裁以沒收。一個未能控制通膨或維持適當銀行管制的政府,比如一九八○年代巴西政府或當今辛巴威,肯定跟(英王)愛德華三世或史達林一樣,巧取豪奪其公民。現代以前的歐洲,壟斷權由政府頒授,此舉雖然極有利於行使壟斷的人,卻叫其他國民提不起勁來。

 

二、科學理性。經濟進展端賴「點子」能發展及商業化。發明的過程必須有配合的知識框架(可以說成是理性思惟的基礎設施),再加上經驗觀察,還有輔佐科技進展的數學工具。我們視為理所當然的現代西方科學方法,實則為相對新穎的現象。西方人民把自己由極權主義、亞里斯多德式心態的死亡之扼解放出來,只是最近四百年的事。即使到今天,尤其在非洲、亞洲及中東某些地方,真誠進行知識探究,還會因為政府及宗教獨裁的暴力,而置人的生命及財產於極險境地。

 

三、資本市場。若要大規模生產新商品及勞務,必須能從他方取得數量龐大的資金──「資本」。就算財產權及創新能力得有保障,還是需要資本才能開發種種方案及點子。因為,幾乎沒有一位創業家有足夠的金錢來大規模生產他的發明品。沒有外來的可觀資本,經濟就不可能成長。十九世紀以前,社會上最棒、最傑出、最有野心的個別人等,很少有管道能取得巨量金錢,實現他們的夢想。

 

四、快捷有效的通訊及運輸。創造新玩意兒的最後一步,就是把它們宣傳並流通給數百或數千英里以外的買主。就算創業家擁有安全的財產權、妥善的思考工具(intellectual tool),也有足夠資本,但如果他們不能快速又便宜地把產品交到消費者手上,他們的創新就會枯萎。要到兩百年前,隨著蒸汽動力開發出來,海上運輸才成為安全、有效率又成本低廉的運輸方式,而要到大約五十年後,陸上運輸才跟進。

 

唯有這四項因素:財產權、科學理性、強大的資本市場,及有效率的運輸及通訊都就緒,一個國家才能繁榮。十六世紀,荷蘭首次短暫地結合起這四項因素,要到大約一八二○年,這些因素才安然立足於說英語的地方。而且要過很久,這四項因素才散播到全球其他地方。

 

哪怕只缺少其中一項因素,都會危及經濟進展及人類福祉。一國財富安放在平台上,平台的四腳只要被踢掉一隻,就會傾倒。這種狀況印證在,如十八世紀碰到英國海軍封鎖的荷蘭;沒有財產權的共產國家;沒有資本市場及西方理性主義的中東很多地區。最大的悲劇是在非洲很多地方,那四項因素至今實質上都還闕如。

 

……

 

第八章 後起之秀:法國、西班牙及日本 

 

法國為何沒一馬當先?

 

經濟史學家克拉夫茨(N. F. R. Crafts)在一篇重要文章中結論說,英國在工業革命打敗法國只是運氣好。他主張,兩國都具備必需的知識及社會基礎設施,可發展出現代經濟成長,因此,英國的勝利是「隨機的」──也就是偶然的。克拉夫茨主張,假如十八世紀可以一再重演,法國贏得經濟競賽的次數,至少跟英國一樣多。

 

歷史充斥著強烈的偶然因素,這一點毋庸置疑。要是一顆流彈或致命病菌,叫希特勒、威靈頓公爵或路易十四世早夭,歷史會怎麼改寫?只是,哪怕最短暫瀏覽一下歐洲的制度史,都可以了解在奔向工業革命的賽跑中,法國實無勝算。

 

至少表面上,法國就那四項關鍵經濟因素,全部可與英國匹敵。再怎麼看,法國本該加入英、荷,成為世界繁榮國家的領頭羊。法國人的財產權,不是有強大中央政府及組織嚴密的司法機構來保護嗎?笛卡兒及帕斯卡祖國的法國,不也能理直氣壯,宣稱自己是科學啟蒙

的發軔地嗎?難道法國科技創新的紀錄,經證實不跟英國一樣醒目嗎?凡爾賽宮廷,不是因

民眾對長期公債很飢渴,而取得數量龐大的資本嗎?法國在亨利四世及路易十四世治下構建

的道路及運河系統,豈不優於十七世紀英國車轍深陷的小路及簡陋碼頭嗎?

 

這些問題,每一個的答案都是響亮的沒錯。然而為什麼,法國經濟起飛點卻落後英國一百多年?這個謎題的答案在法國舊體制之下,四大成長要素運作時的效率。

 

…..

 

翻天覆地之後

 

推翻舊政體以後,法國又如何?不管大革命有什麼過分行為,兩項改革振興了國家奄奄一息的經濟。首先,國民制憲議會(Constituent Assembly)大刀一揮,廢止所有國內通行費。第二,革命土地協定肯定小農對自己田地有所有權,另把所有權轉給很多佃農,最後允許公地放領。同一時間,協定允許農民再分割他們的土地。這樣導致現代的農地形態──大量的小塊農田(morcellement)出現。法國農業細碎化,把高到不成比例的人口關進日益無效率的農業體系,如此強化選民支持十九世紀末葉席捲全法的保護主義措施。

                                                                                                                       一八五三年到一八八八年間,英國人正盡快調低關稅,法國人卻把穀物進口稅增為九倍,而家畜呢,四十倍。十九世紀末法國的政治論述可以化約為一句玩笑話:「人人矢言保護大家。」農田細碎不僅奪走法國工業亟需的技術勞動力,還產出歐洲最貴的糧食,它是農業效率不彰及保護主義結合的產物。這樣子接下來叫法國主婦們的荷包枯竭,餓死資本市場。直到二十世紀,法國才拋棄自己重商主義的過往,擺脫自蘇利及柯爾貝爾以來,一直緊纏傷害國家的關稅保護政策。

 

換個看法,克拉夫茨倒也沒錯──英國經濟上戰勝法國是運氣好,只是意思跟他原先所講的大不相同。分牌的是命運女神沒錯,但整副牌由制度組成。一等十七世紀各國拿好自己的制度牌,贏家就注定是英國了。當時跟今天一樣,各國追求的目標相同:把國家歲入及力量放到最大。十七世紀,荷蘭及英國面對他們重商主義、中央計畫的法國鄰居而瑟瑟發抖,如同二十世紀,西方面對顯然是經濟巨怪的蘇聯而戰慄。荷蘭及英國沒幾個人敢打包票,認為自己的「體制」──法律之前人人平等、三權分立、商業去中央管制、減少不必要的法規,一定能勝出。就我們能力所及,來揣摩凡爾賽宮任何官員的心思,柯爾貝爾祭出自己工業中

央化的悽慘體制,那時他念茲於心的,除法蘭西最大利益之外,別無他物。

 

還要再過一百年,這場大博弈的裁判官亞當.斯密才宣布結果及其道理。唯有等到已成現實,長有眼睛的人才看得很清楚,拿著一手爛牌的是法蘭西,它鼓勵追求財產的制度有瑕

疵,科學家與工匠之間欠缺溝通,資本市場被嚇到發育不良,還有叫人窒息的國內關稅。

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詳細資料 |

書籍代號:0KFD0025

商品條碼EAN:9789863414025

ISBN:9789863414025

印刷:單色

頁數:464

裝訂:膠裝

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