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寫給所有人的經濟學(2冊套書)資本的世界史+除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?

Der Sieg des Kapitals: Wie der Reichtum in die Welt kam: Die Geschichte von Wachstum, Geld und Krisen; Kein Kapitalismus ist auch keine Lösung: Die Krise der heutigen Ökonomie oder Was wir von Smith, Marx und Keynes lernen können

出版品牌:遠足文化

作者:烏麗克.赫爾曼 Ulrike Herrmann

譯者:賴雅靜

ISBN:8667106511452

出版日期:2020-07-29

定價:NT$  870

優惠價:79NT$687

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內容簡介 |

《資本的世界史:財富哪裡來?經濟成長、貨幣與危機的歷史》

 

唯有了解了資本主義的歷史,

才能洞察資本主義是一種歷史現象。

 

蟬聯德國明鏡週刊(Spiegel)經濟類排行榜第一名長達三十週

德國暢銷書,已翻譯多國語言,認識資本主義必讀科普書

 

   這本書與我們想像有所不同的是,它不像原文書名《資本的勝利》所暗示的是對資本主義進行批判,而是解釋資本主義實際上是什麼、如何發生,以及如何運作。「市場經濟」在人類歷史上一直是存在的,在美索不達米亞、羅馬帝國、中國、中世紀的歐洲,以及其他在人們記憶中蓬勃發展的行業中運作著。在古代早已經存在貨幣經濟、銀行,甚至連聖經和可蘭經都關注利息的問題;幾個世紀前已發展出非現金支付和令人驚奇的複雜的「理財產品」。蒸汽動力在羅馬時代眾所皆知,當時隨時都在追求利潤和財富,卻沒有資本主義。那麼資本主義是什麼?

  資本主義的誕生幾乎沒有資本。十八世紀末的人萬萬沒想到,英國的小村莊以機器取代人類勞動力的紡織機,居然會為全球經濟帶來革命性的變革。一個經濟制度的起始能夠成為資本主義,而且繼續征服了幾乎整個地球。當時德國急起直追,在伍珀塔爾(Wuppertal)一地確實有些製造商發現了這樣的稀有商機,因此專門製造各種帶子,例如絲帶、橡皮筋、橡皮帶、棉帶、花邊等,而普魯士政府也設法買到一款英國紡織機,供伍珀塔爾的工廠仿造。這些工廠主人其中一人出身恩格斯家族,此人之子後來成為舉世聞名的社會主義者。馬克思與恩格斯對英國的金融資本主義所知甚深,因為他們自己也屬於投機客,也和一般的資產階級一樣,借助《經濟學人》(The Economist)獲取資訊以挑選投資標的。1895年恩格斯過世時,法庭宣布的遺囑上他遺留的財產高達22,600英鎊,相當於今日的220萬英鎊。另外,他還持有鐵路股票、「南都會石油氣公司」(South Metropolitan Gas Company)與海峽隧道有限公司(Channel Tunnel Corporation Ltd.)的股份。

  世界並不新,全球化也不新。一窩蜂的投資熱潮和金融產品所導致的金融危機也一再上演。資本主義關係到我們每一個人,這個體系全面滲透到我們所有的生活領域,因此人人都該了解資本主義是如何運作的。在本書中,烏麗克.赫爾曼說明資本主義的歷史緣起,並且釐清各種誤解。她解釋我們何以並非活在市場經濟中、資本何以不等同於貨幣、通膨並不可怕而全球化並不危險等等。她認為資本主義是歷史產物,唯有從歷史角度觀之,才能透徹了解。因此她根據凱因斯的觀點切入正題,並從歷史角度縱直分析,反駁將現代生產方式視為「永恆」的經濟學家的觀點。她回到美索不達米亞和古羅馬,詮釋了金錢、信用、利潤和投資等各種概念與淵源。以事實和數據佐證,釐清錯誤的觀念。在她的書中,通貨膨脹並非不好的現象,負債也不是嚴重問題,而是有其存在的必要。那並非企業營運失誤,而是正常現象。經濟不是一切,但若沒有經濟就什麼也不是。若能了解我們依賴最深的經濟模式,明白資本主義如何能不產生危機,就可以避開危機的侵襲。對於每一位想了解經濟如何形塑我們的生活,以及我們何以不該放任經濟自行運作的人,都不可錯過這本書。

 

《除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?:我們可以從史密斯、馬克思和凱因斯學到什麼?》

 

德國明鏡週刊(Spiegel)經濟類暢銷書

烏麗克.赫爾曼繼《資本的世界史:財富哪裡來?經濟成長、貨幣與危機的歷史》之後又一力作,針砭當今的經濟學,並帶領讀者重讀經典,找出解決當前經濟危機的方法

現行的經濟教學方法不能反映現實,史密斯,馬克思和凱恩斯讓我們了解經濟體系。

 

  為何有金融危機?為何會出現失業問題?為何富人有錢而窮人貧窮?貨幣如何運作?財富從哪裡來?這些連小孩都會提出的問題,今天的經濟學家卻無法回答,經常漠視這些問題,寧可操弄脫離現實的數學模型;他們的失誤造成數十億美元的損失,甚至是生命的損失。我們若想了解經濟的實際運行方式,就必須了解經典:亞當史密斯,卡爾馬克思和約翰梅納德.凱因斯,這三位分別引領十八、十九和二十世紀的理論家提出了最好的答案,現在是重新發現他們的時候了。

  在今天,主流經濟學死守教條的作法是漠視本行的重要理論家:凡是當代著作就是「現代」的,彷彿史密斯、馬克思和凱因斯已經「過時」,成了歷史幽魂。事實上,創建並革新經濟學的正是這三位理論家,他們重新為經濟學劃定座標;沒有了他們,就不會有現代經濟學的理論。本書作者繼暢銷書《資本的世界史:財富哪裡來?經濟成長、貨幣與危機的歷史》出版三年後又一力作,以九章的篇幅寫成本書。前二章介紹亞當.史密斯及其1776年的經典名著《國富論》;第三章和第四章簡述馬克思的生平和1867年的名著《資本論》;第五章介紹「新古典經濟學派」;第六章和第七章分別介紹凱因斯的多采多姿生平,以及1936年的巨著《就業、利息和貨幣通論》;第八章陳述今天經濟學的主流觀點,主要為「新自由主義學派」;最後以第九章「我們可以從史密斯、馬克思與凱因斯學到什麼」作結論。

  面對當前的經濟危機,除了資本主義,我們還有更好的解決方法嗎?每位想要解決經濟危機、想了解經濟如何形塑我們生活的人,都不可錯過這本書。

 

名人與媒體推薦

《資本的世界史》

黃紹恆(交通大學客家文化學院人文社會學系教授兼系主任)

官德星(臺北大學經濟系副教授)

洪紹洋(陽明大學人文與社會教育中心副教授)

張怡敏(臺北科技大學文化事業發展系助理教授)

李為楨(政治大學臺灣史研究所副教授)

 

「一本沒有意識型態、書寫流暢且開卷有益的書。」──《時代知識》(Zeit Wissen)雜誌

「這是一本很好、很有趣的書。對非經濟學背景讀者來說,是一本值得閱讀的書。」──《反思頁》(NachDenkSeiten)評論網站

「這本書對經濟和危機進行了很好的概述。」──《法蘭克福環視報》(Frankfurter Rundschau

「這本書值得我們拍胸脯說,我們希望它能擁有許多讀者。」──德意志廣播電台(Deutschlandfunk),《弦外之意》(Zwischentöne)節目

「對所有認為財經書太無趣、金融危機太複雜的人,本書恰好提供了明晰的解釋。」──德國電視一台(ARD),ttt–title thesen temperamente

 

《除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》

吳惠林(中華經濟研究院第三研究所特約研究員)專文導讀

 

「對於沒有經濟學背景的人來說,烏麗克.赫爾曼這本力作能將一般認為『太複雜』的知識闡述得清楚明瞭。她的故事以明快的洞察力、清晰的理路漫步於過去250年,帶領我們探索史密斯、馬克思與凱因斯――依赫爾曼的說法,他們顯然不是舊思維,而是提供讀者詮釋當前經濟進程的關鍵知識。」──艾蒂特.朗格(Edith Lange),德國電視一台「titel, thesen, temperamente」節目

「非常生動⋯⋯引人入勝,知識含金量超高。」──沃爾特.范.羅蘇姆(Walter van Rossum),西德廣播電視台 3WDR3),「古騰堡的世界」(Gutenbergs Welt)節目

「想要進一步了解經濟的人,絕不能不讀赫爾曼的書!」──《法蘭克福評論報》(Frankfurter Rundschau

「烏麗克.赫爾曼把一般公認太複雜的學說變得清楚易懂,不但介紹各種經濟理論,更一一爬梳它們的脈絡,沒有經濟學背景的讀者也能看得懂。」──德國公視3 sat,「Scobel」節目

「對那些想一窺史密斯、馬克思和凱因斯等人思想的堂奧,並探索資本主義核心機制的經濟學素人來說,這本明白易解的書非常寶貴。」──德意志廣播電台(Deutschlandfunk),Andruck節目

「我們有各種理由重新討論凱因斯與馬克思的經濟學理論與激進性,這本書正好為我們帶來重大的啟發。」──《德國經濟與社會月報》(Oxi

「深奧的思想世界在作者筆下舉重若輕地予以呈現,不但廣大的讀者都看得懂,而且不減內容的深度與犀利⋯⋯堪稱一部成功的政治教育作品。」──《阿亨日報》(Aachener Nachrichten

「本書對經濟學素人來說輕鬆易讀,經濟學達人也能找到意想不到的亮點。」──《自然》(Natur)雜誌

「富啟發性⋯⋯揭露錯誤的主流經濟學說所灌輸的觀念。」──西德廣播電視台(WDR),Zeitzeichen節目

作者簡介 |

烏麗克.赫爾曼Ulrike Herrmann

出生於1964年,是日報《塔茲》(taz的財經記者。她曾經接受銀行的職業教育,並於大學攻讀歷史與哲學,後來擔任過Körber-Stfitung的研究助理、漢堡平等機會參議員Krista Sager的新聞發言人。著有《哇,我們可以納稅,中產階級的自我欺騙》(Hurra, wir dürfen zahlen. Der Selbstbetrug der Mittelschicht)、《資本的世界史:財富哪裡來?經濟成長、貨幣與危機的歷史Der Sieg des Kapitals: Wie der Reichtum in die Welt kam: Die Geschichte von Wachstum, Geld und Krisen等書。

譯者簡介 |

賴雅靜

政大中文所畢業,任專職譯者多年,譯有《隱頁書城》、《資本的世界史》、《犯規心理學》等書,翻譯作品包括兒童、青少年與成人書籍。

目錄 |

《資本的世界史》

                                                                                             

導讀 資本主義並非永恆的存在,只不過是歷史的產物 黃紹恆

前言 資本的勝利

 

第一篇 資本的崛起

 第一章 成長奇蹟:財富形成的時候

 第二章 古羅馬人熱愛金錢,卻不是資本家

 第三章 偶然?中國經濟何以未曾大幅成長

 第四章 恰好在英國:資本主義的誕生幾乎沒有資本

 第五章 抄襲:德國人千方百計迎頭趕上

 

第二篇 對資本主義的三種誤解

 第六章  資本主義不是市場經濟

 第七章  資本主義不是國家的對立面

 第八章  全球化並不新

 

第三篇 資本對金錢

 第九章  貨幣是謎,而且不等同於資本

 第十章  黃金?多謝,免了

 第十一章  債務與利息?歡迎之至

 第十二章  美哉通膨:貨幣何以必須貶值

 第十三章  錢滾錢:人類一直都懂得如何投機

 

第四篇 資本的危機

 第十四章  危機後就是危機前:現代資本主義如何不斷陷入困境

 第十五章  資本主義的終點看似近了:1929年以來的經濟危機

 第十六章  新自由主義的虛假勝利:1973年究竟出了什麼事?

 第十七章  始自2007年的金融危機:讓銀行破產不是個好主意

 第十八章  史無前例的危機:歐債危機

 第十九章  錢不能吃:德國人如何拯救自己的資產

 

後記 展望未來:資本主義的滅亡

致謝

參考書目

 

除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》

 

導讀 營造私產資本主義的自由市場經濟社會/吳惠林

前言 當前的經濟危機

 

第一章 發現經濟的哲學家:亞當.史密斯

 一生中最重要的人:母親

 菁英大學令人失望:亞當.史密斯對牛津大學感到厭煩

 格拉斯哥的經濟實況:壟斷與奴隸買賣

 與競爭對手相遇:重農學派

 退休者的鉅著:《國富論》

 史密斯要求自由貿易,但他卻成為海關官員

 

第二章 從麵包師傅到自由貿易:《國富論》(1776年)

 重商主義者的謬誤:黃金無法致富

 主要原則:分工(幾乎)說明一切

 由私益而公益:總體經濟學的發現

 疑問至今依然無解:價格與利潤如何形成?

工人之福:比「許多非洲國王」更富有

全球自由貿易:全球化的開端

殖民地與奴隸制:剝削造成貧窮

史密斯到馬克思的橋梁:大衛.李嘉圖(1772-1823

 

第三章 一名共產主義者剖析資本主義:卡爾.馬克思

不合常規的婚姻:燕尼年紀較大

黑格爾的遺產:過程的辯證法

馬克思創造了無產階級

不只是「天才」:弗里德里希.恩格斯

英國工人階級狀況

革命的腳步加快:共產黨宣言

困頓的流亡生涯:倫敦

從馬克思到馬克思主義

 

第四章 社會主義成為科學:《資本論》(1867年)

剝削有理:「剩餘價值」的邏輯

資本不是財產,是一種過程

資本的辯證法:競爭止於壟斷

謬論一:工人並不貧困

謬誤二:剝削存在,剩餘價值不存在

謬誤三:貨幣不是商品

瑕不掩瑜:馬克思的重要性

 

第五章 資本主義無足輕重:新古典經濟學派

主觀效用才算數

未解之謎:價格如何形成?

事實遭到漠視:據說大集團不賺錢

熊彼得嘲諷新古典經濟學派:不過是「可憐的傢伙」

危機?何種危機?

 

第六章 貨幣到哪裡去了?:約翰.梅納德.凱因斯

父母親的驕傲:凱因斯光榮入學伊頓

優秀的數學家,但不是天才

在印度事務部當閒差:凱因斯撰寫博士論文

戰爭賠款付不出:凱因斯寫出暢銷書

大學教師薪資太少:凱因斯成為投資客

凱因斯的私生活:布魯姆斯伯里與莉迪亞.洛普科娃

凱因斯告別新古典經濟學派

 不治之症

 

第七章 確定的唯有不確定性:《就業、利息和貨幣通論》(1936年)

新古典經濟學派不懂自己的理論

儲蓄並非美德,反而很危險

簡單介紹:貨幣從何而來?

新古典經濟學派的未解之謎:利息如何運作?

重要的不是利息,是投機活動

經濟人沒勝算,因為風險並不存在

金融市場獨霸

市場失能,則國家必須干預

貨幣不該自由貿易

 

第八章 當今的主流觀點:沒有資本主義也不是對策

置身「經濟奇蹟」:新自由主義者策劃的凱旋遊行

為產業利益抬轎:路德維希.艾哈德

1973年大轉折:重啟金融賭場

米爾頓.傅利曼:對凱因斯的「反革命」

貨幣主義挫敗:金融市場卻欣欣向榮

錯誤理論代價高昂:金融危機損失以兆計

危機過後又是新的危機

 

第九章 我們可以從史密斯、馬克思與凱因斯學到什麼?

 

參考書目

more
書摘 |

 

除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》

 

前言:當前的經濟危機

 

  為何富人有錢而窮人貧窮?貨幣是如何運作的?成長從何而來?經濟危機何時出現?為何出現失業問題?上述這些孩子會提出的問題,經濟學家卻無法給出明確的答案,甚至經常漠視這些問題,寧可操弄脫離現實的數學模型。

  經濟學已然陷入危機,就連外行人都發現,當前流行的經濟理論大有問題。英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)在位六十多年間,不曾發表足以傳世的言論,但在2008年金融危機之際,她倒是提出一個令人難忘的疑問:「怎麼可能沒有人預見這場危機?」

  而英國經濟學家對此的回覆也同樣出名,他們在一封長達三頁的信中表示:「陛下,簡單來說:許多聰明人士的集體想像力在這裡出了狀況。」

  不僅英國女王不解,為何「許多聰明人士」無法提出更好的理論,雖然德國總理安格拉.梅克爾(Angela Merkel)獲得經濟學家的諸多建議,但這些建議卻同樣派不上用場。2014年夏天,她受邀前往林道(Lindau)參加一場諾貝爾經濟學獎得主的聚會,會中她的態度客氣,但堅定地指責他們荒謬地認為自己絕對沒錯。她認為身為經濟學家「若不確實了解」,應該「坦白說明錯誤率或不明確之處」。

  不幸的是,經濟學家並非在象牙塔中遠離人群,不會造成任何災難;事實正好相反,他們的影響力遠比其他學科來得巨大。他們是最高階政策顧問,也是各種專家小組的成員。「經濟學家的錯誤,代價不僅高達數十億(歐元),甚至是人命」的說法並不誇張。

  如今連一些著名的經濟學家也認為,他們的學科不再是一門理性的科學,而是被分解為近乎傳播宗教信條的教派了。之前美國經濟學者保羅.羅默(Paul Romer)便曾表示:「經濟學不再以一門科學專業該有的方式運作,這個問題似乎變得更嚴峻了。」他譴責同行「彷彿參加一場宗教間的聚會」,純粹只是「背誦教義」,並期待別人「照單全收」。

  而他們的傳人也大感失望,許多學生察覺,經濟學教導他們的是遭到扭曲的事實。他們串連起「多元經濟學網絡」(Netzwerk Plurale Ökonomik),矢志改革片面的學說,因為在他們的課程上並未觸及重要的議題,他們沒有學到貨幣體系、經濟史;唯一學到的是主要以數學模型為基礎,所謂的「新古典經濟學派」(Neoklassik)。

  儘管多次的金融危機顯示這些模型荒腔走板,他們卻仍死抱著自己的教條,堪稱主流經濟學的一大奇蹟。新古典經濟學派主導經濟學教科書市場,讓自己無懈可擊:只要在最初幾個學期影響學生,就不愁沒有追隨者,並在理論戰場上大獲全勝。

  主流經濟學死守教條的一項作法,便是斷然漠視本行的重要理論家。亞當.史密斯(Adam Smith)、卡爾.馬克思(Karl Marx)與約翰.梅納德.凱因斯(John Maynard Keynes)等大家的學說,在大學中要不是鮮少探討,就是遭到曲解,甚至完全不教。事實上,創建、革新經濟學的正是這三位理論家。其他經濟學家自然也相當重要,但只有他們三人才重新為經濟學劃定座標。沒有了他們,就根本不會有現代經濟學理論。

  然而,主流經濟學家的作法,卻彷彿史密斯、馬克思與凱因斯已經「過時」,成了歷史幽魂。他們的慣用手法是,舉凡成於「當前」的著作便是「現代」的;今天就是今天正在興起的。但是這種換個手法重複相同內容的「同義反覆」技倆,卻遮掩了一項當前經濟學界史無前例的弊端:經濟學理論家大都直接返回某種杜撰出來的中世紀。當今經濟學界的作法,就彷彿史密斯、馬克思和凱因斯是已經屬於「昨日」的,其實他們自己才活在「前日」。

  在某個經濟學界佔上風的學派所建構的模型中,彷彿工業化進程從未發生過,經濟純粹由以物易物的交易所構成。或許有人會認為我言過其實,但對於生活在發展已臻成熟,大集團主控、而銀行「無中生有」創造貨幣的資本主義社會中,這究竟意味著什麼?其實經濟學家大都一無所知。難怪每當金融危機一出現,這些經濟學家總是目瞪口呆又無能為力。

欲了解主流經濟學家錯在哪裡,就必須先認識主流經濟學以外的其他理論,也就是史密斯、馬克思與凱因斯等人的思想。這三人一如其他理論家,都是時代的產物,他們的某些想法已經被歷史發展所反駁。但是不同於今日的經濟學家的是,他們提出了根本問題,並且審視真實的世界,所以直到今日,他們的分析依然歷久彌新;就連他們的錯誤也比主流經濟學家的理論,更能呈現資本主義的樣貌及其動態演變。

  本書的標題相當諷刺:Kein Kapitalismus ist auch keine Lösung(沒有資本主義也不是解決之道)劍指主流經濟學界,他們依舊以為人們能退回那個僅僅交易蘋果和梨子、一週一次的小型集市美好的世界。

  當然,這個標題同樣意味著,擺脫資本主義並不容易,而這也正是馬克思所體悟到的經驗。資本主義是一種總體制度,它不只深入經濟,更滲透到所有的生活領域,也正因為如此,它才如此精彩有趣。而深度體驗「資本主義」冒險旅程的最好方法,就是認識史密斯、馬克思與凱因斯這三位最睿智的資本主義理論家。

 

摘文

 

《資本的世界史》

 

第二章    古羅馬人熱愛金錢,卻不是資本家

 

  古羅馬人是其後代子孫的楷模。直到十七世紀時,許多歐洲人還認為想再次達到古希臘羅馬時期的成就,甚至超越他們是不可能的事。幾乎在所有領域,古希臘與羅馬人都是風格的開創者:他們的建築藝術不斷受到後世模仿,他們的哲學也源源本本傳承下來;至於羅馬帝國鼎盛時期,領土東起波斯,西至西班牙,南起撒哈拉沙漠,北至今日之約克郡,幅員之廣更是令人歎為觀止,此後再沒有任何一個歐洲帝國擁有如此廣大的疆域。至於他們的軍事與行政史更是後代人所熱中探討的。一直到二十世紀,有相當長一段時間,拉丁文一直都是德國文理高中(Gymnasium)的必修課程,每位學生都嘗過凱撒《高盧戰記》(Commentarii de Bello Gallico)的苦頭。

  就連漫畫《阿斯泰利克斯歷險記》(Astérix le Gaulois)也是向古羅馬致敬。儘管該系列漫畫中的主角阿斯泰利克斯與奧貝利克斯(Obelix)總是能打敗愚蠢的羅馬軍團,但這些發生在一座「高盧小村」的故事之所以如此引人入勝,是因為我們都知道古羅馬人實際上有多強大。

  幾乎在所有的領域中,古羅馬人都成就斐然,但為何他們未發展出資本主義?早在十九世紀,史學家發現工業化帶來的衝擊有多強大時,便已開始探討這個問題。回顧歷史,指數型成長未在古羅馬時代出現,委實令人難以理解。

  其實古羅馬式的資本主義並不乏潛在顧客,當時的羅馬城聚居著一百萬名居民,亞歷山大城(Alexandria)與安提阿城(Antiochia)則各有三十萬名居民。當時的建築師一如他們在十九世紀的同業,已經思考必須將這些居民向上堆棧,才容納得下這麼多人,因此當時的羅馬已經出現了七層樓高的出租公寓「insulae」。

  如果「市場經濟」意味著各處都有市場,並且在市場上從事熱絡的交易活動,那麼我們可以說羅馬帝國已經有「市場經濟」了。羅馬的所有城市皆具備必要的基礎建設,到處設有倉庫與商場,而許多富商巨賈高大堂皇的墓碑,直到今日依然炫耀著他們的財富。就此來看,缺乏資本並無法解釋羅馬人何以沒有成為資本家。

  此外,古羅馬人也具備了必要的知識。當時羅馬帝國已編纂私法,在帝國各地施行,這些法律直到今日依然影響著我們,1900年頒定的德國民法典(Bürgerliches Gesetzbuch,簡稱BGB)也採行羅馬法。當時也出現了不同的職業分工,拉丁文中有五百多種不同的職業名稱,而在陶器、建築材料、紡織或玻璃手工作坊中,更利用不同的工序步驟進行量產。例如阿雷佐(Arezzo)生產的紅陶「terra sigillata」便是其中相當知名者。這種產品的產量極大,在當時的窮鄉僻壤都隨處可見,就連現今德國南部最小的地方性博物館也有收藏。

  其中還有一樁科技史學者津津樂道的事:古羅馬人已經了解蒸汽力的原理。假如沒有蒸汽力,十九世紀就無法出現工業化的變革。只不過古羅馬人和他們的後代子孫不同,他們並不知道如何善用這種能源,頂多只是充當奇器玩物而已。

  古希臘羅馬時代已經有了相當強大的貨幣經濟,有銀行接受客戶存款、提供抵押貸款並給付計息,甚至有非現金交易。而早在西元前三世紀時,埃及托勒密王朝就有匯兌付款的方式。後來古羅馬人甚至想到將各處行省的支出與收入進行結算,不以現金處理,以減少運輸的錢幣數量。

  羅馬人並沒有比較善良,他們同樣追求財富。在龐貝古城的廢墟中有些塗鴉頗具深意,例如「利潤萬歲 」(salve lucrum)或「利潤令人開心」(lucrum gaudium)等。但光是追求利潤顯然還無法形成資本主義──那麼,當時的羅馬究竟有何不同之處?

  到目前為止,最佳答案係由摩西.以色列.芬利(Moses Israel Finley)所提出。芬利這位二十世紀重要的古代史學者擅長詮釋沉默不語的古希臘羅馬史料,他發現這些古老文獻對於投資性貸款隻字未提。看來古希臘與羅馬人還不了解利用借款來提高生產效能的道理,而富裕的元老院元老們也未曾想過降低田產的花費,來提高自己的收入。

  小普林尼Plinius der Jüngere流傳於世的一封信頗具啟發性。小普林尼生於西元6162年間逝於113115年間出身羅馬世家大族。在這封信裡,他提到在義大利中部的溫布利亞(Umbrien,義大利語Umbria)有塊田地因管理不當破產而低價求售,他正考慮是否要買下這片緊鄰他原有地產的耕地。現代的農場經營者同樣會試圖整併農地,如此一來便能更高效利用機械與勞動力,但小普林尼卻絲毫沒有這樣的觀念,他主要是基於美學考量,並且盛讚合併兩塊土地之後的「美景」(pulchritudo)。此外,他也考量到併購後的實際優點:如此一來,他便能在一天內來往巡視這兩處田地,只雇用一名看守人;而且在這兩塊土地上,僅需一棟適合其元老身分的莊園宅邸。此外,他還提到他只需要一套狩獵裝備,不必另外置辦第二套。小普林尼顯然也深諳效率之道,但他只想在消費與休閒行樂上省時省錢,卻沒想過如何將這種道理運用在他的大片地產上。

  那片土地開價三百萬塞斯特修斯(Sesterz,古羅馬幣),對小普林尼而言,籌措這筆金額絲毫不成問題。他在信中信心滿滿地表示:「借錢不難,更何況我隨時能動用我岳母的錢。她的錢箱我可以盡情取用,就像是我自己的一樣。」由此看來,當時既不乏資本,也不乏貸款。

  許多古希臘羅馬時代的借貸契約流傳後世,但借貸的目的無非是為了進行遠地貿易或消費性貸款,就像小普林尼那樣為了買別墅、買官或置辦女兒的嫁妝。至於緊急貸款,則主要是在幫小農紓困,例如糧食歉收時,就必須借貸以熬到隔年夏季。至於企業貸款則付之闕如,原因在於沒有人具有現代企業家的思維。古希臘羅馬人儘管也追求利潤,但他們獲利的方式卻相當傳統,靠的是剝削他們的奴隸,或從事利潤豐厚的遠地貿易。

  羅馬時代的作者揶揄這種追求「錢來速」的慾望。諷刺作家蓋厄斯.佩特羅尼烏斯.阿爾比特(Gaius Petronius Arbiter)在他的《特里馬奇歐的盛宴》(Gastmahl des Trimalchio)中,便描述了從奴隸獲得自由之身的特里馬奇歐獲得龐大財富的經過。特里馬奇歐曾大言不慚地告訴賓客:「光靠跑一趟路,我就累積了千萬財富。」而就古希臘羅馬的標準而言,他的貨品其實稀鬆平常,不過是買進「酒、燻肉、豆子、香水、奴隸等」,然後再賣出罷了。

  幾乎每個文化都曾利用貨物在不同地區的差價,來獲取遠地貿易的高額利潤,但這樣還無法形成持續性的成長。必須在勞動力的產能上升時,經濟成果才能持續增長。因此想獲得成長,就必須投資以改良技術。然而,羅馬城一小撮的上流社會人士卻不用如此大費周章,他們富甲一方,根本不必再苦心增加自己的財富。即使經營不佳,他們廣大的地產依然能持續帶來大筆收入。

  古羅馬的富人很少見到自己的地產,他們並不以農場經營者自居,反而習慣在城裡享受奢華的生活,因此極少前往農地監督他們在當地的看管人。羅馬富人主要的憂慮是他們雇用的人不老實,可能將部分收入中飽私囊。「這是警察的觀點,而非企業家。」芬利如此評論。

  富人過於富有,以至於無需投資於更精良的技術;但與此同時,絕大多數的人民卻極度貧窮。大多數的農民擁有的土地太少,少到無法養家餬口,必須另外為鄰近地區的大地主擔任季節性工人,以賺取微薄的工資。說到這裡,我們又回到了之前下過的結論:由於勞動力過於低廉,因此古希臘羅馬人並沒有發展出資本主義。

 

 

除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》

 

第二章 從麵包師傅到自由貿易:《國富論》(1776年)

 

殖民地與奴隸制:剝削造成貧窮

 

  史密斯具有全球性思維,他認為不僅歐洲,最好全世界都施行自由貿易。因此他也不吝高度讚揚美洲與歐亞航道之發現,認為二者是:「人類史上兩項最偉大又最重要的事件。」其意義更甚於文字或輪子的發明。

  現在聽起來,這種評價或許令人驚詫,卻同樣與分工原則相關。直到今天,史密斯的創新思維依然是教科書上的內容:並非有市場便會形成分工,市場還須夠大。在一個自給自足的小村莊裡根本不值得開設大頭針工廠,毋須由一名日薪工人專職研磨或是加上針頭。唯有銷路夠好,分工才能獲利。依照史密斯的說法便是:「分工總是有限制的⋯⋯受限於市場大小。」

  史密斯對技術進步抱持樂觀態度,他樂見連「非洲的國王」,亞洲或美洲原住民都有機會購買英國的工業產品,認為所有地球公民都應該能通過自由貿易致富。史密斯抱持歐洲中心的思想,並期盼將歐洲的啟蒙思想「出口」到全世界。但他並非沙文主義者,他心目中的自由貿易,是彼此對等的夥伴之間的商品交易,至於奴隸制與對殖民地的剝削,則是他大力反對的。

  他經常譴責「虐待當地居民」與對「毫無抵抗力的原住民進行掠奪」。史密斯認為歐洲之所以征服全世界,並非歐洲人智力較優越。他認為自十六世紀起,歐洲軍事優勢日增並創建大帝國,純粹是一種歷史巧合。

  史密斯期盼歐洲能儘快失去其霸權優勢,如此則:「未來,殖民地人民或許能變強,又或者歐洲人變弱,使世界各地居民擁有同等的勇氣與力量,相互敬畏,從而嚇阻那些獨立國家,促使它們至少對其他國家的權利給予最基本的尊重。」

  重商主義以為光靠貴金屬便能致富,在史密斯看來,對殖民地的貪欲正是證明此種謬誤觀念有多危險的確鑿證據。西班牙之所以征服南美洲,奴役當地原住民,便是為了滿足自己「對黃金的神聖渴求」。

  英國在印度與美洲的殖民地雖然無法提供貴金屬,但英國人也擺脫不了黃金與白銀能致富的想法,只不過他們採取的是間接策略:他們的殖民地必須提供能換取黃金或白銀的昂貴產品供他們販賣。於是乎從美洲運來了煙草、咖啡與糖,從印度運來香料、靛青、棉布、絲綢、硝石、稻米和茶葉。

  十八世紀時,大英帝國還猶如一塊拼織地毯,係由直轄殖民地、私人地產、軍事基地與貿易公司的土地等組成,並未統一治理。當時受英國直接或間接管轄的有加拿大、美洲東海岸、部分西印度群島及印度東北方。此外,英國沿著非洲西岸還擁有一些軍事基地以從事奴隸買賣。今天我們將這些拼組起來的領地稱為大英第一帝國(Erstes Britisches Weltreich);至於澳洲、紐西蘭及非洲與近東的殖民地,則是相當久之後才加入的;但英國在今日美國的定居型殖民地於1783年獨立後,英國便喪失這處領地。

  殖民地可以種植哪些作物受到嚴格規定,它們的貨物僅能仰賴英國船務人員負責的英國船隻運往英國港口。反之,殖民地的進口貨物都必須向英國母國購買。這些嚴格的管控不僅保障了英國的關稅收入,所謂的航海法案同時也是一種軍事策略,大型商船擁有經驗豐富的海員,也可迅速變身為戰艦。這種重商主義帶來慘痛的後果:爭奪殖民地挑起戰爭,而戰爭費用又由殖民地支付。

  貿易與土地掠奪密不可分。英國人對待殖民地極為殘暴,導致數百萬人喪失性命。就在史密斯的《國富論》即將成書之際,孟加拉地區發生嚴重的饑荒,罪魁禍首是英國東印度公司(Britische Ostindien-Kompanie)。

  自1769年起,印度恆河平原大乾旱,農作物嚴重歉收,原因是之前當地許多農地必須改種出口型經濟作物:農民不再種植榖物,必須種植罌粟製造鴉片,供英國東印度公司銷往中國牟取暴利。因此一旦旱災降臨,糧倉全空,但英國人並未從印度其他地區運來糧食,他們不在意這種緊急狀況,只關心自己的利益。由於旱災導致他們的貿易商品減少,為了彌補損失,他們反而向當地農民索取更高的稅額,導致孟加拉地區三分之一的人口餓死。

  即使遭逢旱災,稅收依舊相當穩定,但在1772年,實際上英國東印度公司已破產,只是它不能倒閉,否則將會在倫敦引發一場金融大地震:非常多商人與銀行業者直接或間接參與英國東印度公司的業務,因此該公司的情況與今天的投資銀行相同,都「大到不能倒」(too big to fail)。英國東印度公司需要拯救,這個事實讓許多英國人大感震撼;殖民地豈不是應該讓國家致富,而非變窮?

  英國東印度公司是一家私人股份公司,其股東主要是貴族與富商。此外,英國東印度公司的員工貪汙之嚴重已非祕密,多數員工只需在印度待上數年,就能在返回英國時成為富豪。英國特使和密使往往投入自己的錢,在亞洲進行賺錢的生意,而這些資金來自盜用部分向印度人榨取的稅收。

  在英國本土,人們稱這些從印度返鄉的新貴為「納波布」(Nabobs),這個稱呼源自孟加拉地區統治者的頭銜「納瓦布」(Nawab)。納波布普遍遭人鄙視,因為他們利用在印度的不法所得購買貴族的地產,藉此在議會中取得席位,在英國下議院形成自己的利益遊說團體,利用職權確保英國東印度公司的特權。

  因此,當史密斯譴責英國東印度公司「放任低薪的公務人員從事自己私人生意,聽任貪腐氾濫」時,他大可確定,眾多讀者一定深表贊同。然而,史密斯並不滿足於只提出道德譴責,他更決意要即刻廢除英國東印度公司及其「壟斷貿易」,因為這種貿易型態不僅掠奪印度人,也詐騙了英國本土同胞的財產:「英國居民不僅必須⋯⋯供養東印度公司的暴利,還必須承擔欺詐與管理不善衍生的極度浪費。」

  英國佔領他人土地時,帝國的榮光或許令人驕傲,但事實上,這些遠方土地代價極其高昂:英國必須征服、管理並捍衛殖民地,防止其他歐洲競爭者搶奪。結果,英國政府不僅無法從中獲利,由於戰爭費用飆漲,還必須不斷借款支應。1700年,英國的債務為1,420萬英鎊,1763年達到一億三千萬英鎊,到了1800年更高達四億五千六百萬英鎊。

  史密斯認為,只要放棄對殖民地的控管,就能以較低廉的方式進行世界貿易。史密斯的評估沒錯,17763月《國富論》出版,同年74日美國宣告獨立,結果不同於許多英國人的憂慮,失去對移居當地者的控制後,英國與美洲的貿易不僅未中斷,橫跨大西洋的生意甚至加倍蓬勃發展。

  史密斯反對任何型態的壓迫,他不僅反對印度人與美洲原住民無法享有任何權利,也反對北美洲與加勒比(Karibik)大農場的奴隸制度。史密斯並非唯一想廢除英國奴隸買賣的啟蒙思想家,但其他廢奴主義者總是以道德為由,而史密斯雖贊同這種說法,更首度加入經濟因素。

  他期盼能讓大家理解,剝奪他人的權利並不划算。「各時代與各國的經驗顯示⋯⋯表面上看來,奴隸的勞動力只需負擔他們的生活費,實際卻是最貴的。」因為奴隸缺乏動機,不會賣力工作或謹慎使用工具。「一個無法獲取財產的人,除了盡可能多吃少做,其他一概不關心。」

  史密斯知道,當時人們無法立即理解奴隸制並不划算的道理,因為在美國南部與加勒比的大農場獲利相當可觀。於是,史密斯直接翻轉理由:高額利潤並非仰賴奴隸制,即使施行奴隸制,獲利依舊高昂。棉花、煙草與糖都是高獲利產物,因此能承受強迫勞動的龐大花費。反之,種植榖物的獲利老早就不豐,因此在康乃狄克州(Connecticut)和賓夕法尼亞州(Pennsylvania)已捨棄較昂貴的奴隸,改雇一般日薪工。「種植甘蔗或煙草能負擔奴隸經濟的花費⋯⋯在主要作物為小麥的英國殖民地,絕大部分的勞動由自由民擔任。」

  史密斯以一種矛盾現象作為論據:奴隸制度若真的划算,便會在北美洲全面推行,因為在當地一般的日薪工人非常昂貴。當地工人隨時能夠以自耕農的身分立足,因此可以此威脅,要求高昂的工資。當時土地夠廣,日薪工人不當自耕農,為他人耕種必定划算。因此,工人雖昂貴,卻仍有條件與奴隸競爭:「到最後,自由民的勞動比奴隸還便宜,這種現象甚至在波士頓、紐約、費城這些一般工人工資極高的地區皆如此。」

  奴隸果真比較昂貴嗎?關於奴隸制度在資本主義中究竟扮演何種角色,為何此種強迫勞動的型態在十九世紀遭到廢除等,至今各家意見依然分歧。對此,史密斯提出的一個論點,再次點燃經濟學的戰火。(未完)

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詳細資料 |

書籍代號:2W003012

商品條碼EAN:8667106511452

ISBN:8667106511452

印刷:黑白

頁數:632

裝訂:平裝

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