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首頁> 生活館>心靈養生>心理勵志> 《與焦慮和解:認知療法先驅克萊兒・維克斯的教導》

《與焦慮和解:認知療法先驅克萊兒・維克斯的教導》

The Woman Who Cracked the Anxiety Code

出版品牌:行路出版

作者:茱蒂絲‧霍爾 (Judith Hoare)

譯者:吳凱琳

ISBN:9786269537648

出版日期:2022-03-09

定價:NT$  550

優惠價:75NT$413

促銷優惠 |

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內容簡介 |

她率先從生物學的角度,揭露神經系統對於情緒的影響,

引領時代地揭露了心智與身體之間的連結,卻因為身為女性

以及獨排眾議的見解,遭受當時心理健康領域當權派所排擠,

然而無數受益於她的著作的讀者,見證了其獨特療法的價值。

 

*****

 

二十多歲時,克萊兒・維克斯經診斷,罹患了當時人人聞之色變的結核病,被迫入住療養院。雖然後來醫生發現是誤診了,但她的心律不整並未改善,自此長年陷入焦慮。後來經過一個朋友提點,她發現自己的焦慮來源原來是被恐懼所驚嚇,這個認識對她意義重大。很快地她便掌握重點——她必須停止對抗恐懼。

 

由於維克斯的學術專業是生物學,她得以深入觀察所有生物都擁有的神經系統,從而了解我們的原始大腦——後來她理解到,這與人類的情緒激發模式密切相關。又因為親身經歷過心智與身體之間形成的強力循環,維克斯後來發展出治療焦慮症等神經(失調)病症的萬用療法,她用以下簡單的口訣總結這套獨特療法:

 

「面對」、「接受」、「漂浮」,以及「讓時間流逝」。

 

維克斯後來成為醫生,治療焦慮症的成效頗受病患肯定,但有病患向她反映,雖然她的建議很有用,然而一旦離開診所,效果就大打折扣。該病患建議她「寫下所有細節,省得得一再重複告訴病患」。這個建議催生了維克斯的首部著作。

 

1962年,《幸福就在轉念後》(Hope and Help for Your Nerve)出版,這是一本為一般大眾撰寫焦慮症「自療」專書。儘管當時的精神醫學社群普遍無視這本書,維克斯的治療口碑仍藉由病患持續在醫界傳開來。《幸福就在轉念後》出版後在多國熱銷,她也颳起旋風,廣獲媒體邀約(例如英國廣播公司BBC熱情邀約她合作訪談節目),世界各地的讀者信件與電話大量湧入,更有不少病患登門造訪她的澳洲住處,感謝這位博士改善了他們的生活,甚至拯救了他們的人生。一些心理健康領域重量級學者,也開始注意到維克斯及其療法,與她進行交流。

 

恐慌、憂鬱、焦慮、懼曠症、強迫症、創傷後壓力症候群……日後精神醫學界傾向細分疾病,但維克斯認為,當中有許多疾患其實「病出同源」,也因此她都採取同一套方法治療廣泛的精神問題,也就是現代教科書所稱的「精神官能症」,同時稱呼它們「神經疾病」,除了避免批評意味,也點出這些疾病都是暫時、而且可以治癒的。

 

*****

 

克萊兒・維克斯思考活躍奔放、不喜因循守舊,她在演化領域的研究贏得了全球讚賞,亦是第一位取得澳洲歷史最悠久大學科學博士的女性。由於多才多藝且興趣廣泛,維克斯曾經從學者生涯轉換跑道,成立旅行社,後來又轉往醫學領域發展,最終成了醫生。

 

她是心理健康領域的研究先驅,徹底顛覆看待「焦慮」這個重大文明病的角度。《幸福就在轉念後》出版已是六十年前,至今持續再版、依然暢銷,繼續造福眾多有焦慮症困擾的人。即使在克萊兒・維克斯死後三十年的現在看來,她的治療方法依然先進,而且證實有效。然而,她的故事卻鮮為人知。這本書,就帶您一窺她走在時代前端的見解,以及她豐富且深具啟發的經歷。(更詳盡的內容介紹,請參見網頁中目錄的各章引文。)

 

▎各界好評——

克萊兒‧維克斯在一九六○與一九七○年代出版了探討「神經病症」的暢銷書,享譽全球,然而儘管有許許多多病患對她心懷感激,如今她卻幾乎已為世人遺忘。這本極具啟發的傳記……完整揭露了這名優秀女性不凡的一生,她在演化領域的研究成果值得讚揚。——《書籍與出版》(Books + Publishing

 

克萊兒‧維克斯憑藉著跳脫框架的思考,以及極為敏銳的臨床診斷,開發出一套治療計畫,長年以來讓數千萬名病患受益無窮。——大衛‧巴洛(David Barlow),波士頓大學心理學與精神病學榮譽教授

 

這本傳記讓克萊兒‧維克斯這名澳洲醫生的成就不再遭到埋沒,重新站上焦慮症診斷與治療的歷史舞台本書展現出優秀記者的純熟功力,描繪一位個性無拘無束、思想創新的女性多采多姿的經歷,讓讀者理解演化與精神理論的歷史,重新認識維克斯的治療方法與著作。——卡洛兒‧密道頓(Carol Middleton),《澳洲書評》

 

克萊兒‧維克斯對於焦慮治療做出的貢獻時常遭到外界忽視,這本傳記重新給予了認可。——《科學人》

目錄 |

引言

序言 克萊兒‧維克斯的真知灼見

克萊兒‧維克斯首次建立她的治療方法時,完全與主流理論背道而馳——當時主流理論認為,讓病患直接面對恐懼症有可能引發精神病。維克斯的方法是全然接受恐懼,她認為唯有如此,才能真正擺脫痛苦與恐慌。她的著作預示了數十年後學術的發展,她採取的方法後來也經證實是有效的。

 

第一章 誤診

二十多歲時,維克斯經診斷罹患了當時人人聞之色變的結核病,被迫遠離自家,住進療養院。雖然半年後醫生表示是誤診了,維克斯卻沒有因此鬆了口氣,由於心律不整問題沒有改善,她相信自己有嚴重心臟病。多年後她終於明白心智與身體的連結,恐懼一旦無法舒緩就會激化神經系統,導致心跳加快。

 

第二章 備受期待的掌上明珠

克萊兒的人生志趣與勤奮的性格,在很年輕時就已嶄露無遺;她遺傳了母親范的企圖心。在當時性別角色定義明確,但克萊兒從小就被教導要走入世界,母親要她謹記在心,她的祖先包括了多位成就卓著的女性,至少在紐蘭家族是如此。

 

第三章 維克斯的轉變

維克斯初期的生涯發展,猶如動物學系恩師蘭斯洛特‧哈里森的翻版。維克斯後來亦被後世視為動物學領域的開創者,雖然沒多久便捨棄這條路,但她帶走了三樣東西:觀察的重要性、動物和人類共同擁有的遺傳特徵,以及如何將片段知識融入更大的框架中。

 

第四章 遇見奧魯索

奧魯索在哈里森召集的跨領域考察團與維克斯相遇時,時年三十四歲,比維克斯年長十二歲。這名學者曾在索姆服役,此地曾發生多次戰役,它們真實呈現了戰爭的恐怖。維克斯當時仍未被恐懼綁架,但奧魯索已因戰事而切身感受過強烈恐懼。

 

第五章 蜥蜴寶寶與蜥蜴腦

哈里森和維克斯希望,藉由探究蜥蜴的胎盤演化與哺乳動物的生殖演化之間,有哪些相近之處,為演化研究提供新觀點。維克斯深入觀察所有生物都擁有的神經系統——這些本能不受意識控制,是了解原始大腦的第一塊磚。後來她理解到,這與人類的激發模式密切相關。

 

第六章 死亡的陰影

1928年,哈里森因腦溢血過世,維克斯瞬間失去恩師,某種恐懼向她席捲而來,沒多久她發現原本健康無虞的身體,不知怎的開始變得衰弱。她雖努力不懈地完成博士課程,對外展現出充滿自信的形象,但她對自我的認知與外界對她的認知,兩者之間其實存在著明顯落差。

 

第七章 沉沒與漂浮

維克斯經歷過心智與身體之間形成的強力循環,她發現自己原來是被恐懼所驚嚇,這個真相對她意義重大。很快地她便掌握重點,她必須停止對抗恐懼,因為恐懼是本能反應,對抗只會造成反效果。原本不明所以的痛苦如今得到了解釋,她也因此獲得解放。

 

第八章 達爾文與問題的核心

達爾文之所以被稱為「第一位心理學家」,是因為他的最後一本著作《人和動物的情感表達》,將其學術研究拓展至過去少有人仔細描繪的心智海洋。這是人類首度為了理解心智和身體的生物運作,而進行廣泛的研究;心智與身體之間透過自律神經系統形成相互關係,這正是維克斯研究的核心。

 

第九章 轉投跨領域名師門下

艾略特・史密斯強烈反對佛洛伊德所稱的「新的性科學」,因此他訓練精神科醫生時,堅持引導他們從生物學觀點理解神經系統。維克斯從他身上學到,單純的生物學家……會注意到解剖事實隱含的某些心理學意涵,解釋心智與心智運作時,會評論其中涉及的神經面向。

 

第十章 啟發寫作風格與主題的著作

艾略特‧史密斯和同事湯姆‧哈瑟利‧皮爾著手探究砲彈驚恐症後,看到的是難以承受的恐懼。他們兩人辨識出的一個重要現象,後來也成為維克斯診斷的核心——那就是害怕恐懼情緒。這是維克斯所提出最歷久不衰的見解,幫助世人理解、治療與治癒神經疾病。

 

第十一章 寒冷氣候的生活

在倫敦大學學院實驗室待了七個月後,轉投入艾略特‧史密斯門下之前,維克斯中斷了學術研究工作,休了長假,與朋友凡斯和未婚夫奧魯索一同旅行。除了從事三人共同熱愛的活動,維克斯也可趁機收集庇里牛斯山的蜥蜴物種。1930年5月底,她動身展開生平第一次歐洲短期旅遊。

 

第十二章 貝絲之歌

維克斯年僅二十多歲時,便已廣泛涉獵且深入理解古典音樂,歐洲之旅讓她對古典音樂的體悟更上一層樓。她理解呼吸屬於神經系統的某種自主功能,人類擁有部分掌控力。擁有好歌喉的她想朝歌唱家發展,歌唱家需要伴奏者,於是維克斯請到優秀的古鋼琴老師伊莉莎白‧科爾曼。

 

第十三章 維克斯博士的歐洲旅遊諮詢辦公室

維克斯在遊歷歐洲各地後,決定開設一家歐洲旅遊諮詢辦公室。她已想好藉由為報紙撰寫專欄,來支撐這間辦公室的營運,此外還著手撰寫一本旅遊指南。但是隨著1939年9月1日希特勒入侵波蘭,爆發第二次世界大戰,她原本快要完成的指南、每週專欄以及收入,同時化為烏有。

 

第十四章 戰爭的世界

二戰期間維克斯一家反覆搬遷,這期間維克斯在醫學院上課,科爾曼則在音樂學院工作,兩人盡可能花時間相處。雖然一開始母親范就接受了科爾曼,但後來兩人的關係仍愈來愈緊張。維克斯的妹妹達爾西則認為,科爾曼占用了她姊姊的時間、注意力與關愛。

 

第十五章 維克斯博士回歸

1945年3月,四十二歲的維克斯取得醫學博士學位,她穿上畢業袍領取學位證書時,已經在瑞秋佛斯特醫院工作。1940年代末期,她在雪梨的邦迪郊區、距離貝爾維尤山不遠的海濱開設自己的一般診所,直到退休前,一直維持與前述醫院的聯盟合作。

 

第十六章 女性之家

家中沒有人不知道科爾曼對維克斯的意義。兩人間的親密關係讓妹妹達爾西感到不安,她不滿維克斯總是把科爾曼放在第一位。維克斯愛她妹妹,但選擇科爾曼成為人生伴侶。這三人之間需要一道門相互隔開。他們買下位於克雷蒙恩一幢擁有十八間房的大坪數聯邦式房屋……

 

第十七章 首部著作誕生

一名病患發現,維克斯在診療室說的話非常有激勵效果,但是當他離開診所後就失去效用,於是便要求維克斯「寫下所有細節,這樣就不需要跟每個人重複說一遍」。維克斯於是將她的建議錄音,分送給病患。後來她常說,是病患讓她理解到重複與強化的力量。

 

第十八章 寫給那些苦於神經疾病的人們

在首部著作《幸福就在轉念後》中,維克斯揭露了她為焦慮、恐慌與驚懼等病症開發的萬用解方:面對、接受、漂浮,以及讓時間流逝。維克斯極力避免標籤化,她偏愛統稱許多病症為「神經」疾病。日後精神醫學界雖然區隔出不同的焦慮狀態,但她都採取同一種治療方法。

 

第十九章 不科學的科學

二十世紀中葉,研究人員同時在實驗室與臨床現場,探究牽涉到心理學、神經學以及荷爾蒙等領域的複雜路徑。佛洛伊德學派仍持續獲得不少人認同,但醫生和科學家偏愛以生物學觀點看待精神疾病。維克斯的研究方法以生物學為取向,它的歷史意義在於點出心智與身體之間的連結。

 

第二十章 掌控市場

在精神醫學社群,有些人對《幸福就在轉念後》絲毫不感興趣,另有些人則百般挑剔,不過維克斯的醫學同業對它的接受度較高,畢竟她是他們的一份子。維克斯成功治癒病患的消息持續在同業間傳散,當醫生看到他們的病患因為閱讀她的著作而獲得幫助,便將這本書介紹給其他人。

 

第二十一章 第二個家

如今維克斯的工作重點都放在新書上,她也因此認識了許多新朋友,不少人對她充滿感激。她正是因此認識了喬伊絲‧斯基恩‧基廷。為了回報維克斯,斯基恩‧基廷同樣對她毫無保留地付出。斯基恩‧基廷全家居住的公寓,位於倫敦市中心的肯辛頓區,這裡也成了維克斯永久的家。

 

第二十二章 失敗的合夥生意

有不少讀者相信,自己是因為閱讀維克斯的著作而順利康復,1960年代中期某個時間點,維克斯開始讓一些熱心的仰慕者成為商業夥伴,她偏愛這樣的工作模式。他們真心理解她的著作能發揮什麼影響力,對她來說,這項因素要比其他商業考量來得重要。

 

第二十三章 遠離懼曠症

維克斯偏好用單一的統合方法治療焦慮症狀,她認為眾多新的疾病標籤,只不過是以下這個問題的不同樣貌:害怕恐懼。隨著神經科學持續發展,以及人們對神經生物學有更深入的理解,更加佐證了她的療法:比起了解不同焦慮疾病的差異,了解它們的相同之處更有用。

 

第二十四章 研究恐懼的先驅

神經敏化的人,第一恐懼會如電流般疾速傳遞,對於引發恐懼的危險事件過度反應,無法立即消除這種恐懼。若要達到「心神安寧」,需要身體一起合作,而不是只有心智,這正是維克斯治療原則的重點,用意是抑制神經系統的反應,避免第二恐懼重新觸發第一恐懼的無聲警報。

 

第二十五章 生活在兩個世界

再次回到家後,維克斯又懷念起旅遊的時光,以及沿途享受的奢華生活。返回澳洲後,維克斯不僅享受不到海外旅行的好處,更缺乏知識上的刺激。她熱愛自己的直系家人,但是他們彼此之間缺乏共通點,而且家中麻煩不斷。

 

第二十六章 靈魂伴侶

科爾曼過世一事,考驗著維克斯個人的應對能力。科爾曼不僅僅提供陪伴與親密的情誼,還負責操持家務。喪失科爾曼這個「靈魂伴侶」後,維克斯雖然繼續做著以前就在做的事,但已不再是以前的那個她,她的日常生活乃至作息常規,都因此被打亂。

 

第二十七章 辯護

維克斯運用她的方法治療廣泛的精神問題,也就是現代教科書所稱的「精神官能症」,但她會盡量避免這種帶有批評意味的說法,而偏愛使用醫學性描述,也就是神經疾病。她的描述暗示這個疾病只是暫時,而非永久的狀態;她認為精神疾病和精神健康是逐漸演變的過程。

 

第二十八章 步入老年

1979年,妹妹達爾西被診斷出失智症,她完全喪失自理能力。高齡近八十歲的維克斯無法自絕於外,然而由於她不願面對達爾西失智可能造成的影響,這也使得她與向她求助的家人關係緊張。緊張的情緒讓維克斯喘不過氣,她只好逃離,跑去住在鄰近社區的莉莉家。

 

第二十九章 BBC與雪片般的來信

法蘭・葛洛夫斯是BBC日間電視節目《卵石磨坊》的製作團隊成員,某次旅行時她偶然讀到維克斯的一本書,就和許多人一樣,她覺得這本書對她個人特別有意義。葛洛夫斯的專長是健康專題報導,她提案要製作一系列訪談,每週定期播出,後來順利獲得核准,成為《卵石磨坊》的單元,最終她聯絡上維克斯……

 

第三十章 關門聲

打從1950年代起,維克斯對待家人就非常慷慨。隨著她的名氣持續看漲,書籍銷售屢創佳績,其他人對她的期待也隨之提高。在她人生最後十年,有時候她會因此苦惱不已。她自己沒有小孩,卻有好幾個孩子需要靠她撫養。有時她會不知道要如何分配,或是如何拒絕金援他們。

 

第三十一章 大腦受傷

1987年某日,維克斯外出時昏倒在人行道上,頭部受到撞擊。由於即時送醫治療,雖然她陷入昏迷將近一星期,但腦部沒有損傷,只是邁入至今仍找不出原因的老化階段。維克斯自己就是醫生,她相當清楚未來的路會是如何,現在的她變得驚慌不安、情緒脆弱。

 

第三十二章 角逐獎項

1989年1月18日,透過卡爾森居中牽線,由病患變成信徒的夏洛特・魯多第一次直接聯絡羅伯特・杜邦博士,希望杜邦能夠「針對提名維克斯博士角逐諾貝爾獎的事,提供協助、建議與意見」。魯多問杜邦,是否願意看看諾貝爾委員會寄來的表格,協助提升維克斯的候選資格?

 

第三十三章 諾貝爾獎提名

1989年是維克斯工作生涯的最後一年。五月時,她完成了最後一本書《焦慮的最新自救手冊》,並在當年順利出版。這是她最後一本耗費大量心力的書,當中收錄了多篇文章、演講、信件與訪談。此時《幸福就在轉念後》已經發行到第二十三版。就在同一年,維克斯也終於獲得較為正式的認可。

 

第三十四章 最後的日子

1990年6月2日,住在安養中心的維克斯有了另一位訪客,就是她的外甥女蒂塔。蒂塔痛恨阿姨不是看著雪梨港過完這一生,她知道,維克斯以前最不希望待的地方就是安養中心,因此她決定去探望她。她告訴阿姨,她是來向她「真心道謝,感謝你為我們所做的一切……」

 

後記 遺澤永傳

致謝

 

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書摘 |

序言 克萊兒維克斯的真知灼見

 

一九七七年十月二十三日,在紐約,一名個頭嬌小的澳洲人走上了舞台。觀眾看到的,是一名穿著斜紋軟呢裙、兩件式針織衫、舒適的藍色繫帶低跟鞋,戴著眼鏡的年長女性;這正是這名女子的標準裝扮。她有著一頭深色燙捲髮,偏愛珍珠項鍊作為飾品。

高齡七十四歲的克萊兒維克斯博士,受邀擔任第十八屆心理學促進協會秋季研討會的講者。邀請她在這場研討會發表演講還真是不太尋常,因為她向來被認定是不合格的圈外人。

但維克斯之所以出名,有個重要原因:她所撰寫探討焦慮的書在全球引發轟動,還登上了美國與英國暢銷書排行榜。在書中,她指出與描述這種神經疾病會帶來哪些傷害;她用不同於以往的方式解釋與看待這種疾病,因此受到一般讀者喜愛。儘管專業協會對維克斯提出的方法意見不一,仍舊邀請她發表演說。許多精神科醫師是從自己的父母那裡,得知維克斯的治療方法;還有不少精神科醫師承認,有些治療失敗的病患讀了她的書之後,雖然沒有完全治癒,但是感覺自己正逐步康復。

一九六二年,維克斯出版一本書名平淡無奇的書《幸福就在轉念後》,十五年後她在紐約站上研討會講台時,已經出版了另外兩本書,它們陳列在各大機場的顯眼位置,還翻譯成至少八種語言。但是多年來,心理學專業人員不願意看、也瞧不起她的著作。

這些書相當輕薄,內容主要是解釋神經系統如何運作、如何出了差錯,以及神經被激發時人的心智和身體如何相互影響,還有會造成哪些問題。這些內容清楚易懂,並且瞬間爆紅,然而卻得不到專業人員認可。在當時,自助(心理勵志)類書籍從未獲得精神科醫師的關注或尊重。

當年稍早,維克斯的第三本著作《簡單而有效的懼曠症療法》(Simple, Effective Treatment of Agoraphobia)在美國出版。這是她首度針對醫學社群而寫的書,她在當中指出,精神分析師通常無法協助病患,而是會讓事情變得更糟。她還指正了優秀的英國心理學家艾薩克馬克思博士(Isaac Marks)的錯誤:他認為是先有懼曠症,而後引發焦慮。但是維克斯認為是先出現焦慮,或者更精確地說是先出現恐懼的情緒,然後才引發懼曠症。同業注意到,維克斯認為業界誤解了問題本身,她相信自己已經找到了這個問題的解答。

維克斯在美國四處巡迴宣傳新書,接受知名電視脫口秀主持人採訪,關於她新書的新聞報導不計其數,全美各地的報紙都有刊登。

在一個時常遭遇挫敗、而且內部意見分歧的學術領域,維克斯卻獲得了成功。確實在一九七年代,由於精神疾病的治療一直未有進展,有一群精神科醫生感到相當困惑與失望,因此發起「反精神醫學」(anti-psychiatry)運動。他們的宣言聲明,他們的病患並非因為精神疾病而受苦,這些人其實是社會的受害者。

背後的關鍵在於,不論何種治療方法都缺乏實證,因此愈來愈多人感到不安,對於如何衡量成功與失敗更是心存質疑。但是維克斯手中握有的數據對她相當有利。人們購買她的書,排隊感謝她「拯救」了他們的生命。她所寫的內容是關於「他們」。許多人運用宗教比喻來表達他們的感激之情,說她的書就是他們的「聖經」。

在紐約的講台上,維克斯的演說並沒有引來任何讚揚,台下許多聽眾只當她是暢銷書作家。即使她已經是一名開業醫生,擁有理學博士學位,依舊於事無補。她是自助類書籍的作家、不是精神科醫生,媒體爭相報導她的新聞。她的名氣引發外界關注,有些人批評她沒有取得專業人員資格,而這一點足以傷害她在自身專業的聲譽。

不過,倒有個專業人士支持她:紐約的精神科醫生曼努爾詹恩(Manuel Zane)。六年前,詹恩在紐約白原市成立美國第一家醫院附設恐懼症與焦慮症診所,他親眼目睹維克斯的方法如何發揮效用。令他印象深刻的是,診所裡有許多長年出不了門、病情棘手的病患,在讀了維克斯的書後發自內心地給予回應

詹恩的診所於一九七一年開幕,當時維克斯已經成了焦慮症治療領域的奇蹟。詹恩是臨床醫師,自行開創出非正統的治療方法,心態開放的他在維克斯的療法中,看到了兩人的共通點。

於是詹恩寫信給人在澳洲的維克斯,邀請她拜訪他的診所。在詹恩的熱情支持下,維克斯接觸到多位美國心理健康專業人員。詹恩強力說服他的同事,讓他們相信維克斯對於焦慮症,特別是恐慌症,有特別且獨到的見解。更棒的是,她設計了簡單易懂且已經證明有效的治療手法。

除了詹恩的支持,維克斯也不時受邀向專業人員演講,但她總感覺到這些人抗拒她,有些人甚至公開批評她。至少在某次演講現場,她明顯察覺到坐在前排的精神科醫生每隔幾分鐘就低頭查看手表,還有些人則大聲交談。

一九七七年維克斯在紐約發表的演講,等於直接挑戰主流的正統觀念,她鬥志旺盛。演講題目與她最新出版的書籍名稱一樣:簡單而有效的懼曠症療法。

台下聽眾清一色是精神科醫生,他們大致分為兩派:一派是遵循佛洛依德與他的信徒開發的治療技巧的精神分析師,另一派是致力於改變思考與相關行為習慣的認知行為學家。這兩群人都被維克斯的演講內容激怒了。

如果說這場演講引發眾怒,那麼有個人必定覺得維克斯尤其是在挑釁他。知名的南非精神科醫生約瑟夫沃爾普博士(Joseph Wolpe)是行為學家,更是治療重度焦慮與恐慌的權威,而這正好是維克斯當天的演講主題。後來維克斯向一名同事透露,那天沃爾普將她「批評得一無是處」。

不過在某件事情上,維克斯和沃爾普倒是能達成共識。沃爾普與維克斯一樣,不認同佛洛依德學派的精神分析,以及探索根源於兒童經驗的無意識驅力(unconscious drive)的做法,例如伊底帕斯情節與時常出現在日常語言的其他驅力。

相反的,沃爾普完全聚焦於行為本身。他開創了行為療法,並因此博得名聲,這一切成就來自於他早期的實驗研究:透過電擊讓小貓受到驚嚇,再給予食物作為獎勵,以消除他在小貓身上引發的精神官能症。

沃爾普將這種治療方法從動物轉移到人類身上,他鼓勵病患直接面對恐懼症(phobia)與懼怕的情境,同時引導病患放鬆。他發展出「減敏」(desensitisation)這種策略,也就是「暴露治療」(exposure therapy),教導焦慮的病患如何面對某些恐懼情緒,並練習放鬆策略。

後來,人們也將維克斯視為「暴露治療」的「先驅」,但是維克斯從未如此形容自己,也不鼓吹放鬆策略,相反的,她提出了另一種做法。她公開反對可以或應該對重度焦慮的人「減敏」的主張。她認為這是用錯誤的方法解決問題。

「懼曠症病患不應該去適應困難的情境、藉由暗示達到減敏、或是避免恐慌,他們必須學習度過恐慌,並擺脫藥物依賴。一般來說,這種自我減敏法可以迅速達到效果,不一定非要找出最初導致敏化(sensitization)的成因,」她在紐約對著台下的精神科醫生說。

維克斯認為努力教導病患在面對恐懼症或恐慌時如何放鬆,不但會造成反效果,而且幾乎不可能做到。相反的,當一個人充分體驗過恐慌之後,就會知道自己有可能「度過」恐慌,順利抵達對岸。他們的神經系統需要重新排序,但他們可以學會自己去完成。他們不需要牧羊人或精神科醫生。

病患的身體會強烈感受到神經疾病。維克斯在她的書中使用「恐慌持續鞭打」與「恐慌敏化導致情緒激動」等字眼,向未罹患這些疾病的人說明持續的痛苦如何促使身體做好準備,以便更迅速地做出回應。神經系統已是蓄勢待發,將會更快速、更強烈地感受焦慮。它已經「敏化」,而且知道這個過程是康復的關鍵。減敏只是自然而然造成的結果。也就是說,沒有必要練習降低對引發恐懼的某些情境的敏感度。

不同於透過有組織的規劃讓病患直接面對恐懼,維克斯的治療方法是全然接受恐懼,她認為唯有如此才能真正擺脫痛苦與恐慌。問題源自於內在,而非外在。關鍵字是接受,正好與戰鬥(fighting)相反。我們驚慌失措時,本能反應就是戰鬥,但正是反抗緊張、恐懼、焦慮和恐慌的行為,會導致問題持續存在。

維克斯的治療可總結為以下的簡單俳句:面對(face)、接受(accept)、漂浮(float)、讓時間流逝(let time pass)。這種療法的設計目的,不是為了消除生活中的所有壓力,而是要促使人們自己找到擺脫痛苦的方法。

「如果患者希望康復,就必須知道如何面對、接受和度過恐慌,直到它變得不再重要⋯⋯」她在該場秋季研討會上表示。「康復掌握在個人手中,而不是依賴藥物、避免恐慌或是『習慣』困難的情境,也不是藉由暗示減敏。如果希望永久康復,重點在於病患有能力知道如何接受恐慌,直到他不再害怕恐慌為止。」

維克斯的著作預示了數十年後的學術發展,她採取的方法後來也經證實是有效的。此外,她改變了理解與治療焦慮的方法,只不過這項成就當時並未獲得多數人肯定。一九七七年,曾親眼目睹維克斯治療方法獲得成功(甚至包括原本難以治癒的案例)的詹恩,看到同儕對於維克斯演講的反應時,感到相當沮喪。「我記得她觀察入微,但是我感覺多數聽眾不接受她的說法。至少我能公開評論說,維克斯博士是這個領域的真正開創者,病患會跟我談到她,這正是她了不起的地方。」

這就是維克斯和其他專業人員的不同之處,詹恩說。「她是從病人所在的位置走向我們,而不是從我們的頭頂上方,但我們卻是這樣高高在上地告訴病人發生了什麼事,還有他們為什麼會變成這個樣子。」

多年後的一九八三年五月七日,維克斯回到紐約,再一次向專業人員發表專題演講。詹恩再度成了她的支持者,他邀請維克斯在第四屆全國恐懼症研討會上演講。維克斯又一次詳細說明她的方法。她說,人們可以經教導學會如何治療自己、找到內在的聲音,「支持與引導自己跨越難關、熬過絕望時刻、度過迷惘」。

但是這一次,她要求他們審視自身內在的空虛。

「我發現許多治療師相信,神經疾病沒有永久治癒的方法。幾年前,我在紐約和一位醫生與一名精神科醫生參加廣播節目,當我說到『治癒』(cure)時,那名精神科醫生當場糾正我,她說:『你的意思是緩解(remission)吧?維克斯博士?我們從來不說治癒神經疾病。』我告訴她,我已經治癒非常多神經疾病的病患,所以不怕使用這個字。」

這段話相當挑釁,但是它確實建立在不可動搖的基礎上。

 

○○○

 

一九七年代初期,已婚且擁有一名年幼孩子的英國年輕女子安透納(Anne Turner)正考慮是否要接受醫界所稱的「前額葉白質切斷術」(leucotomy)。這種大腦手術俗稱腦葉切除術(lobotomy),做法是使用器具探進大腦額葉切斷連結,但是術後結果有好有壞。

來自英格蘭約克夏的透納當時年滿三十一歲,外科手術是她最後的希望,她期盼就此消滅她內心的惡魔:令人難以忍受的反芻(rumination),以及她無法理解和控制的強迫性思考等症狀。她試過各種療法、精神分析師、注射性藥物、住院治療與休克療法,但始終未能消除內心的混亂。她甚至想過自殺。

透納相當熟悉壓力的感受。她在二十歲時曾經歷神經衰弱,二十一歲時接受電擊治療。她順利度過這些困境,但是到了三十多歲,有了年幼女兒之後,一連串新增的壓力讓她再次出現神經衰弱的症狀。「唉,這是第二次了,」她說,「而且情況更嚴重、更糟糕。」

透納知道有人做腦葉切除手術失敗時,她嚇壞了,但是她決定寧可死,也不願意忍受症狀復發。因此有人提議動手術時,她心想:「就這樣吧。我受夠了。我願意動手術。」

就是在這種心理狀態下,她湊巧打開電視,聽到一名醫生精準地描述了她的症狀,就好像能看穿透納的心思一樣。這個醫生不僅知道她是如何患病以及為何患病,甚至堅稱患者有可能康復。透納還聽到她說,神經疾病是可以治癒的。

節目尾聲時提到了一本書,雖然透納不知道作者和書名,但是她住家附近的書店一定知道這本書。「啊,那是維克斯寫的書,很多人都在打聽這本書。」經店員告知,透納找到了《幸福就在轉念後》,這本書在一九六三年於英國出版,也就是差不多十年前。「有位女性寫了我的故事。我所有的問題這本書都寫到了,我想⋯⋯如果在地球的另一端有人寫了一本關於我的書,也就代表我沒有那麼不一樣。這本書讓我茅塞頓開,因為它講的是關於我的事。」

書的封底有提供地址,於是透納寫信給作者,問了個簡單的問題:「我還有康復的希望嗎?」她附上回郵信封,期望自己能夠「幸運地」得到回覆。「我很快就收到了對方的回信,還是手寫的,內容是這樣的:『是的,有希望。以下是電話號碼,如果你想,可以打電話給我。』」

透納拿起電話聯繫上維克斯,當時維克斯正與她的朋友喬伊絲斯基恩基廷(Joyce Skene Keating)待在一起,基廷是一名地方推事,住在倫敦的女王門花園。之前基廷也是這樣聯繫上維克斯的,她在一九六年代中期喪偶後不久,因為患有嚴重的懼曠症而向維克斯尋求協助。後來每當維克斯來到倫敦,就會入住基廷寬敞而舒適的公寓。

四十年後,透納回想當時兩人在電話上的交談內容,依舊記得聽到維克斯描述她原本以為是她個人獨有的經歷時,有多麼驚訝。「你怎麼知道我的感受是這樣?」透納問說。她永遠記得維克斯回答說:「我不需要認識任何人,但是我很了解這個疾病。」

維克斯解釋,人的心智和身體表現出的行為,看起來就像是某件事出了嚴重的差錯,但實際上這只不過是面對恐懼時出現的反應。「我也可能像你一樣。當你的心理過度疲累,就會產生那些想法,但是由於你害怕那些想法,它們反而會再度出現。」這有可能發生在任何人身上,任何人都能被治癒。這問題很「單純」,但是不「容易」。

聽到這名六十七歲的醫生已準備好提供個人支持,透納受到了鼓舞。維克斯承諾繼續保持聯繫,甚至在她回到澳洲時仍是如此。維克斯不願意收費;不過透納可以支付電話費。

透納取消了腦白質切斷術。在她看來,維克斯所說的其實是一般常識。不過在一九七年代,醫學界還未充分理解、也不知如何控制焦慮症,因此維克斯提出的建議頂多只能說顛覆了常理。當時的精神醫學承受來自內部和外部的攻擊,治療焦慮的方法包括精神分析,直接讓病人面對壓力、並引導他們放鬆或透過藥物治療。如果以上方法全都無效,就會採取電擊治療。

恐慌發作會讓人手足無措,而且難以控制或壓制,當時人們還未充分理解這種症狀,遑論妥善治療它。那時也還沒有專屬名稱。透納或許患有後來世人所稱的「強迫症」(OCDobsessive-compulsive disorder)。但是有位開業醫生認為,這些情況完全可以治療。問題出在「神經疾病」;病患只是被她所稱的「神經」(nerve)迷惑或是捉弄。維克斯的著作詳細說明了神經系統的運作,以及人的心智和身體如何相互連結。

維克斯是醫學博士與科學家,但是她的方法與另一名博士和科學家——西格蒙德佛洛伊德(Sigmund Freud)——完全不同。維克斯指出,這位傳奇的精神科醫生開創的治療技巧,是讓病患躺臥,然後質問病患。她自詡為「最早打臉這位老維也納人的躺臥問診方法的人之一。我帶領他們走出諮商室,走入世界並成功地在世上生活。」

維克斯返回澳洲前,將自己的建議製作成錄音帶交給透納。「只有十分鐘。你不需要長版的錄音帶。」只需要不斷重複播放錄音帶,持續提醒疲倦而受苦的大腦如何擺脫折磨。

維克斯回到澳洲後,每天都會和透納通話兩次,透納需要聊多久就聊多久。「我會幫助你度過難關,(你可以)在晚上打電話給我,告訴我你的情況,」她承諾說。透納開始康復,而且是永久治癒。

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詳細資料 |

書籍代號:1WIN0026

商品條碼EAN:9786269537648

ISBN:9786269537648

印刷:黑白

頁數:448

裝訂:平裝

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